巴尔的摩太阳报:李洪志,别介意(译文)

收回褒奖:中国迫使巴尔的摩撤回对法轮功领袖的友好表示

【明慧网1999年12月11日】马里兰州表示道歉。

作者:巴尔的摩太阳报工作人员福兰克·兰格费特和西赦·德瓦
发表日期:1999年12月7日

北京--一个州的荣誉市民是另一个国家“邪恶的策划者”。

因此,好象上月由巴尔的摩市长办公室和州长办公室友好表示引起了中国各界的愤怒。

今年,市长科特西摩克为中国公民李洪志法轮功的领袖,提定一个官方日。州长办公室也授予李洪志为本州荣誉市民。通常,褒奖者和外界不会注意这样的友好表示。

然而,市长和州长办公室未察觉的是中共已把李洪志作为第一号公敌,并已花去五个月的时间在试图铲除他及其千百万的追随者。从前景来看,这样的褒奖是没有好处的。

驻华盛顿的中国大使气愤而有效的抗议使市长先生取消“李洪志日”。而且州长办公室上月给中国大使官员写了一封道歉信。

对马里兰州和巴尔的摩港口来说,中国是一个有潜力的世界最大消费市场。他们之间有数百万美元的生意。马里兰州联邦关系办公室依丽莎白派克写道“由于褒奖李洪志荣誉市民证书而引起的误解,请接收我们最谦卑和最真诚的歉意。我们没有想冒犯你们及中国人民的意图。”

市长先生说他不想他的城市卷入中国政治,然而那位公共信息办公室同意批准“李洪志日”的官员并没有意识到这个敏感问题。

今年访问过中国的市长先生说:“如果是一个政治问题,我不想卷入那里。”在离北京12个时区的巴尔的摩和马里兰州从7月份就着手这特有的褒奖程序。李洪志的追随者练习一种他开创的气功-法轮功-中国古老的养身术。他的弟子相信法轮功能治愈疾病,并且在他们的小腹部位有一个法轮保护他们。

大批的追随者

由于李洪志有无数的追随者,中共认为法轮功是一个潜在的政治威胁。在北京四月份的万名示威者抗议他们所受到的迫害之后,中国政府七月定其为非法组织,并逮捕和拘留了数以千计的法轮功学员。中国政府把现住在纽约的李洪志描述为“恶魔者”并称他为“邪恶的策划者”。警察当局继续逮捕那些在天安门广场示威的法轮功群众。

尽管法轮功声称在全世界有数百万成员,但是在马里兰州的部分学员认为来自州及市的褒奖可能是让人们认识法轮功的一个好方式。一名叫王涛(音译)的马里兰学员联系了州长办公室并申请了荣誉市民证书。

来自约汉翰霍普津斯大学的工程学研究生蔡业哲(音译)在八月份联系了市长办公室,并声称他和那位办褒奖信及证书的工作人员谈及了这个问题了。

蔡业哲说:“我告诉她报纸上的许多报道是不真实的,而且她能从我送给她的资料中看到真实情况。”

王涛是一位Germantown数字电路设计师。他谈到他不记得是否和州长办公室职员谈及中国镇压法轮功的情况。他说:“我认为一个人如果读报纸,那报纸上处处都有报道。我认为任何人读了关于中国情况的报道自然也将支持法轮功”。

但是最终使州和市长官员们撤回褒奖的是中国狂怒的政治领导者们。

驻华盛顿的大使发言人于树林(音译)说:“我们当然感到莫名其妙。李洪志是一个逮捕令上的罪犯,你们却授予他荣誉市民称号,那对吗?我们却不这样认为。”

中国时常抱怨西方国家干涉其内部事务,例如西藏问题和人权问题。然而当于树林被问及中国对马里兰事件是否也是干涉别国内部事务时,他只是笑笑。

于树林认为中国通过指责州政府官员来帮助他们纠正这一令人难堪的错误时说:“他们授予这样的人一个荣誉证书将对马里兰州的信誉没有好处。”

贸易关系

一位马里兰州商业和经济发展部的发言人瓦琳达维斯特谈到马里兰和中国的贸易往来正在增长。其州有在上海的代理商。在所有马里兰出口的市场中,中国排名第19位;在1998年,马里兰州出售给中国的货物价值76.5百万美元,比1994年的出售量增长了30%。

(译稿1999年12月9日)