科学家发现26亿年前的陆生细菌化石

【明慧网2000年12月5日】 据新华社伦敦12月2日电:科学界一般认为,大海是地球生命最初的摇篮,至少在38亿年前,海洋中就出现了生命。但对陆地生命最早是什么时候产生的,还存在许多争议。美国科学家说,他们在一些来自南非的岩石样本中发现了像是细菌化石的有机物,这些有机物的年龄为26亿年。

  新发现表明,至少26亿年前陆地上就可能存在微生物。在此之前,科学界承认的最古老陆地生物化石,是在美国亚利桑那州发现的年龄为12亿年的微生物化石。美国宾夕法尼亚州立大学的科学家在新一期英国《自然》杂志上报告说,他们研究的岩石样本是从南非德兰士瓦东部地区采集到的,其中存在一些有机物质。

  科学家认为,只有当地球大气外层形成反射紫外线的臭氧保护层、并且大气成分中有充足的氧之后,陆地生命才有可能产生。新化石的发现将有助于人们研究地球大气成分的变迁,也为人们在其它行星上搜寻原始生命提供了新的线索。

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