进化论参考资料:鸟和恐龙的大杂烩


【明慧网2000年2月13日】

〖图片〗紫外线下的化石样本(O. Louis Mazzatenta National GeographicSociety 国家地理学会)

  红着脸低着头,古生物学家们越来越相信他们被来自中国的化石赝品欺骗了。他们说,那个刚刚发现不久却轰动一时的“身披羽毛的恐龙”化石标本明显是恐龙尾巴和鸟身体的组合。

  加拿大阿尔伯特省Drumheller市皇家Tyrrell古生物学博物馆的古生物学家Philip J. Currie说:“在我学术生涯中,这是我曾介入的最荒唐的事。”

  这个被命名为Archaeoraptor liaoningensis(始祖龙,辽宁种)的化石来自中国东北的辽宁省。在那里,当地的农民不断地出土发现许多新的恐龙种类,其中一些显示出绒毛状的覆盖物和羽毛的痕迹。去年十月国家地理学会(National Geographic)在华盛顿特区召开的新闻发布会上,Currie,犹他州Bulanding恐龙博物馆的Stephen Czerkas和北京的古脊椎动物学和古人类学研究所的徐星(音译)公布了Archaeoraptor的发现。(SN: 11/20/99, P.328)

  当时,他们声称这就是恐龙与鸟类之间缺失的环节,因为它显示出dromaeosaurid dinosaurs(恐龙的一属)长长的骨质尾巴和鸟类才具有的特殊的肩骨和胸骨。

  科学家们并不能确信这块化石的历史,因为化石并不是他们最初发现并出土的。这块充满魅力的化石被带出中国后在犹他被出售,这个标本吸引了Czerkas注意。他的博物馆安排一名捐助人买下了这块化石。

  最近,当徐星在中国鉴别一个私人收藏的dromaeosauriddinosaur时,徐星认定Archaeoraptor化石是一个虚幻的骗局。他告诉《科学新闻》那个恐龙化石的尾骨与Archaeoraptor的尾骨一模一样。

  徐星说,两个尾骨化石互为镜像,是来源于同一块化石。当内部有化石的岩石被劈开时,通常会裂为两块化石。Currie怀疑有人为了提高Archaeoraptor的价值,把恐龙的尾巴的一部分贴到了一个鸟化石上。

  Czerkas在能看到并比较两块化石之前持保留意见。他说“我已经得到了其它所有支持尾巴确实属于Archaeoraptor化石的证据。”

  古生物学家们早就对这条尾巴表示过忧虑,因为连接它与躯干的骨骼缺失了,而且石板有被修改加工过的痕迹。但是,他们曾经说服自己这两部分属于同一个体。

  其他科学家批评这个研究小组和国家地理学会,在科学性期刊发表详尽的有关化石的论文之前过早地使它抛头露面。华盛顿特区Smithsonian研究所的国家自然历史博物馆的Storrs L. Olson说“大概还从来没有另一块化石有比这块更令人难过的历史呢。”

  Olson说,由于《国家地理》在所有正式描述之前发表了一篇关于Archaeoraptor的文章,科学命名的荣誉现归杂志文章的作者所有,而不是科学家们。

  Currie说这个拼凑的化石并不能抹煞支持鸟类由恐龙进化而来的证据。但是,它会使他将来在学术论文发表之前对新发现的化石谨言慎行。“当然,我并不建议新秀科学家们也这样做。”

(译自:科学新闻Science News, Vol. 157, No. 3, January 15, 2000, p. 38)