这类现象的原因值得用真正科学的态度深思 【明慧网】

这类现象的原因值得用真正科学的态度深思

【明慧网2000年8月22日】中央社台北讯:天津乾旱大陆引黄河纾解
2000年8月21日

连续四年遭逢乾旱的天津市,虽然已采取多种节水措施,但是仍未度过缺水的难关,为此大陆第六次启动引黄河水源送到天津的工程,以解决天津缺水问题。

新华社昨天报导,「引黄济津」工程已于十五日在天津、山东和河北三省市同时动工,工程期间,山东省需要在沉沙地和输水渠道中,清理泥沙一千万立方公尺,而河北省需要挖掘二十多公里河道,增强输水的能力。

报导引述天津水利局局长刘振邦表示,这次「引黄济津」工程,从山东省阿县位山闸引入黄河水到天津市九宣闸,全程距离约四百四十公里,预计可引水十亿立方公尺,九宣闸届时可收水四亿立方公尺。

经常面临乾旱威胁的天津市曾在一九七二年、一九七三年、一九七五年、一九八一年和一九八二年,五次引用黄河水以解决天津缺水危机,今年第六次的引黄济津工程,预计十月十五日可全部完成,并于十一月初正式把黄河水送到天津市。



中国时报:大陆三大江河源流生态恶化
2000年8月20日

大陆新闻中心/台北报导 中国青海省官员在接受访问时透露,由于自然因素和人为破坏,中国大陆的长江、黄河和澜沧江三大江河源头地区,目前生态环境仍在持续恶化,对中下游地区构成安全上的威胁。

中国官方「新华社」周六引述青海省官员穆东升的话说,近年来,长江、黄河、澜沧江三江源头地区湖泊萎缩,湿地退化,径流量减少。素有「千湖之县」美称的玛多县境内众多湖泊水位下降甚至乾涸,沼泽低湿草甸植被正向中旱生高原植被演变,大片沼泽地消失、乾燥并裸露。黄河源头两大淡水湖泊鄂陵湖和扎陵湖两湖之间于一九九六年首次出现断流。源头地区冰川退缩,雪线上升,水资源供给量明显下降。

报导说,三江源地区草地退化严重,鼠虫害猖獗。据统计,退化、沙化草地面积已达一千多万公顷,占到青海省可利用草地面积的百分之五十三。草地产草量明显下降,草原鼠害面积五百五十万公顷,占可利用草场的百分之廿八。与此同时,三江源地区土地沙漠化加速发展。据中共有关部门统计,沙漠化土地面积已达二百五十多万公顷,而且土地荒漠化和草地退化速度仍在不断加快,这些沙化的土地现在每年要向长江、黄河输送泥沙一亿多吨。

报导还说,三江源地区是高原生物多样性最集中的地区,然而由于生态环境的恶化和人为破坏,这一地区的生物多样性种类和数量锐减。大陆国家一级保护野生动物-藏羚由原来的十万余只下降到了现在的三万余只,马麝已濒临灭绝,白唇鹿、马鹿、雪豹等国家级野生保护动物数量锐减。

穆东升指出,三江源地区生态环境恶化的趋势,不仅影响源头地区的经济社会持续发展,而且对三大江河中下游地区工农业生产和人民生产生活安全带来威胁。



世界日报:北极坚冰化水证实地球暖化北冰洋不冻洋面宽达一哩 五千万年首见 专家探勘大为惊讶
2000年8月19日

【本报综合外电十九日报导】最近去过北极的人十八日说,千万年来覆盖北冰洋(Arctic Ocean)的厚冰已化为水。在世界最顶端的北极,已经有一片宽约一哩的不冻洋面,至少暂时是如此。而这大概是人类前所未见的情景,它进一步证明,全球暖化也许真有其事,且已影响到气候。

科学家能确定的北极上次一片汪洋的年代是逾五千万年前。

哈佛大学比较动物学博物馆馆长、海洋学家麦卡锡说,北极出现不冻洋面是以前完全没想到的。麦卡锡也是为联合国赞助的「政府间气候变化问题小组」工作成员之一。该小组正在研究明显的气候变化可能造成的环境与经济后果。

麦卡锡本月稍早在俄罗斯破冰船「雅马尔号」(Yamal)的北极观光行程中担任演讲人。他说,六年前在一次类似的北极之旅中,破冰船曾吃力地穿过一个厚约两三公尺的冰冠。这次冰却薄得阳光都可以穿透,且能维持冰下浮游生物的生存。麦卡锡表示,近几年已航行北极十次的破冰船俄籍船长说,他以前在北极从没碰到过未结冰的水域。

另一位演讲人、美国自然历史博物馆的古生物学者麦肯纳指出,「雅马尔号」航行在从挪威斯匹兹卑尔根到北极的引道时,驶经好几公里薄得非比寻常的冰以及间歇出现的未结冰水面。船抵北极时,水还轻拍船首。麦肯纳和妻子当时曾以手持的全球卫星定位导航系统证实确是到了北极。麦肯纳接受访问时说,他不晓得历史上是否有任何人曾在抵达北极时,迎面看到的是水,而不是冰。他当时立刻拍照为这种现象存证。

「雅马尔号」最后只好再多航行约六哩,找到够厚的冰让船上一百名旅客下船,好让他们日后能跟人说他们曾站在北极的冰上。旅客看到象牙鸥飞过头顶,鸟类学者说,这是象牙鸥头一次在北极被看到。

上一个世纪,地表平均温度已增加华氏一度左右,在最后的廿五年中,暖化速度且已加快。世界目前的温度只比一万八千年至两万年前的上一次冰河期上升华氏五至九度,因此,前述温度增加的幅度可谓相当大。这究竟是气温的自然变化,还是工业社会把会引起温室效应的气体释出到地球大气所致?对此科学家与决策者仍然争论不休。



多维新闻:北极首次出现「河流」
2000年8月21日

【多维新闻社21日电】到北极的人现在能看到五千万年来首次出现的奇异景象:水。

北极覆盖北冰洋的厚冰融化掉,在世界的顶部留下一条一点六公里宽的水带。据香港《大公报》报导,最近曾到北极观光的两位人士向《纽约时报》透露上述意外的景象。

这些水可能是地球暖和的结果,但专家对其成因有争论。

有些人认为,这只不过是自然的现象,而不是人造污染及大气层二氧化碳浓度增加而产生的「温室效应」的结果。科学家说,先前北极有这么多水是五千万年前的事。



新华社:星系开始形成的时间可能比原先认为的要早
2000年8月20日

【多维新闻社20日电】英国达勒姆大学的天文学家最近宣布新发现了大量古老的星系,它们诞生的时间可能比人们原先认为的要早数十亿年。这意味着,目前的星系形成理论可能需要修正。

据新华社报导,科学家们在于英国曼彻斯特举行的国际天文学联合会大会上报告说,他们是通过观测星系的红移得出上述结论的。

红移是指天体光谱线向波长较长的红端推移。由于宇宙正在膨胀,天体相对于地球观测者来说正在退行。天体越远,退行速度越大,观察到的红移值越大。根据现有的理论,星系是在宇宙大爆炸之后相对较晚的时间形成的,红移值较高的古老星系极少。此前人们观测到的大多数星系红移值在1左右,最多不超过2。

达勒姆大学的科学家使用三架望远镜对太空中一个很小的区域进行观测后,发现了许多红移值在4至6之间的星系。据此推算,它们的年龄超过100亿年,即这些星系在宇宙大爆炸之后不久就形成了。科学家们说,在该区域观测到的高红移星系同年轻星系一样多,可见星系开始大量形成的时间比目前认为的要早得多。



多维网:原始人78万年前“走出非洲”

【多维新闻社22日电】最近对以色列死海地区发现的原始人类遗址的研究表明,人类祖先至少在78万年前就从非洲来到以色列,地中海东岸是人类祖先“走出非洲”迁徙欧亚的走廊。这比专家通常认为的年代提前了几十万年。

据南非华人报报导,美国和以色列等考古学家1992年在死海西岸雅库夫山谷陆续发现原始人类使用过的石斧、石刀等石器及猎获的古象、羚羊、鹿等动物化石。这些石器和在非洲发现的原始人类石器极为相像。美以专家最近用氧同位素等方法测量,发现该化石地层的地球磁场南北极与现在地球的磁极相反。最近一次地球磁场改向发生在78万年前,因而他们认为,这些原始人至少在78万年前就从非洲迁徙到这里。这对人类进化史研究有重要价值。一般认为,人类祖先源于非洲,但也有学者认为东亚也是人类发源地。



中央日报:正视生命科技的伦理课题
本报社论2000年8月20日

中国政府的卫生部门,将于近期开放学术界复制人类胚胎干细胞,以用于医疗研究。生物科学家普遍相信,这项研究能够导引多数疾病新疗法的产生。由于干细胞有能力发育成为人体的任何组织,包括神经、肌肉、骨骼及各项器官,因此这项许可也同时引起宗教等团体「侵犯人类生命神圣性质」的严厉抨击。显然生命科技与传统伦理之间的冲突,将有可能因此愈演愈烈。

一九五三年两位美国科学家发现了DNA的双螺旋结构以后,生物科技的发展可谓一日千里。月前英、美政府共同宣布了人类基因图谱的草图,并预定三年后完成整个绘制工作。生物学界预言,届时这将有如人体的一部「使用手册」,何处故障就修换该处基因。现下令人闻之色变的癌症、爱滋病、乃至各种遗传性疾病,都可经由基因的层次,来加以治疗与预防。此外,基因转殖产品(GMO)也被视为二十一世纪的新宠,长得更快、营养成份更高、更不易受虫害的新品种农作物,被视为是未来全球粮荒的可能救星。这些在在都凸显了生物科技在经济发展上的价值,以及所将为我们带来的潜在革命。

然而,就像人类过去所经历的工业、生态方面的革命一样,生技革命将伊于胡底,也始终是有识之士疑虑的所在。尤其生殖细胞基因转殖技术,会不会最终动摇到人类传统的社会、家庭伦理价值?当所谓「复制人」真的出现,他的辈份、血源、乃至地位,该如何认定?如果科学家有朝一日,可以任凭己意混合制作一个DNA,由之在试管环境中长成某种地球上前所未见的物种,如此到底是福是祸?又一旦人类基因组合完全解码,个人的寿命长短、智慧高低、都可以由这组数据加以预测,到时是否变为另类隐私权的侵犯、使得某些有缺陷者,遭遇保险医疗、工作权利、乃至人生规划上的现实困难,进而形成新的社会不平等现象?诸如此类,都是目前无法解答却极可能出现的严肃课题。

即使「人类复制」仍算是渺不可及的科学进程,眼前许多生技产品、乃至临床作业规范,也已经迫切需要人们予以正视。例如GMO的输入与管理、代理孕母与婴儿血源的认定等等,都是曾经在国内外引起讨论的议题。经由基因改造工程的农作物,某些在外观上与旧品种毫无不同,但却可能在人体产生难测的副作用,包括影响机能、出现过敏、甚至导致癌症。对此,我国至今都还没有一套强制受检与标识的制度。另外,时有所闻的代理孕母案件中,到底类似科技所孕生的婴儿,其母亲应如何认定?该由基因胚胎的提供,抑或由怀胎十月的生育过程?也有待「民法」及「人工生殖法」的修正,或者另外创立新的法律来加以解决。凡此可见,生物科技的规范管理,确实已经刻不容缓了。

……
近年来,由于政府与民间的鼓吹和努力,许多生物科技研究计画陆续都有成果传出。月前的中研院院士会议,也提出设立「国人基因库」的构想,以期对国人所容易罹患的肝癌等疾病,能够有效预防治疗。三百年前,牛顿曾经自况,自己是在沙滩玩耍的男孩,偶然发现一片美丽的贝壳;而科学却像面前的大海,依旧蕴藏了无数未经发掘的真相。过去如是,新世纪的生技革命,亦复如是。但是,生技革命带给我们的伦理冲击,却远远超过以往的科学进步。就此而言,建立生技革命时代伦理,实在是一个刻不容缓的课题。