白塔寺禅师肉身不灭

【明慧网2001年7月1日】在一个喜欢搜孤寻奇的旅游者眼里,北京这座古城几乎处处诱人。且不说那些皇家宫殿、古典园林,就是街头巷尾、胡同深处,也有无数值得探究的地方。也许哪个犄角旮旯的一幢老屋,竟是某位名人的故居;没准半截浅掩土中残破的石碑,会记载着一段隐秘的历史;那斜倚檐下浴着冬日阳光打盹的老翁,说不定是位皇室后裔,他装着一肚子老北京的故事,正愁没人听呢!

细细感受,你可能在不经意间会得到一些意外收获。那天我去白塔寺,就遇上一件很有趣的事情。

阜成门内的白塔寺始建于元初,因寺内那座国内现存最大的元代藏式喇嘛塔而闻名于世。

就在寺内的七佛宝殿内一角,我发现了一奇特的佛像。

就外观而言,这尊佛像表面有些斑驳龟裂,似乎年代也颇久远,但无论是大小还是造型,都显得与其他的佛像不甚协调。我伫立良久,细细端详,总感觉他的表情有几分神秘,却又猜不出是什么原因。殿内原有一位中年妇女,见我徘徊多时,缓缓迎上前来:“看来你有几分缘分,这可是……”原来她是一位皈依佛门的居士,自愿在此服务。经她说明,我不禁大吃一惊,这尊佛像竟是著名的海云禅师的肉身,距今约有七八百年了!

据她介绍,海云禅师是元初著名高僧,圆寂后依佛门宗法被塑就金身。简单而言,就是死后经防腐处理,以肉身为胎涂抹香灰制成佛像。此肉身原在庆寿寺,解放后因拓建长安街而移至白塔寺。现在的长安街是在原先两条并行的街道基础上修建的,两街之间的房屋均被拆除,庆寿寺位于现在的电报大楼附近,恰在两街之间,因此未能保存。据说北京的寺庙里以前有十多尊历代高僧的肉身,而能历经磨难幸存至今的,只有这海云禅师了。

据有关人士说,海云禅师确有其人,曾为庆寿寺住持,博古通今,喜好书画,尤以墨竹见长;因深谙佛法,被元始祖忽必烈尊为“老师”。七佛宝殿这尊佛像是否真是海云禅师的肉身,目前只是传说,并无依据。由于种种客观原因的限制,始终未能对其进行深入的研究,也是一件憾事。

但不管是真是假,许多名胜正是因传说而更加美丽。(资料来源:北京青年报)


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