太阳系外首次发现水

【明慧网2001年7月14日】明报专讯,美国哈佛史密森天体物理学中心的莫尼克博士周四公布,科学家在距离地球五百光年的CW狮子座外发现大量的水,是太阳系外首次发现类似太阳系构造的水气云,显示太阳系外可能存在其他可让生物存在的行星。

莫尼克表示,天文卫星在这颗濒临「死亡」恒星外,侦测到水气发射现象,显然是该恒星外侧的固态水在死亡膨胀的强大热度下气化所产生。他并说,距离CW狮子座较近的内侧原应有液态水存在,只是这些水已在膨胀高温下「化为灰烬」。

CW狮子座质量约是太阳的三倍,这种等级的恒星在可供「融合」的燃料耗尽时,超高温度会使其体积迅速膨胀,而六十亿年后太阳也将进入类似的膨胀期,届时地球会被太阳吞没,目前的CW狮子座正是未来太阳和地球命运的写照。

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