生命科学简讯几则 【明慧网】

生命科学简讯几则

【明慧网2002年1月15日】

生命有可能起源于地球之外

  华盛顿当地时间一月三十日,美国加州圣-克鲁兹(Santa Cruz)大学的生物学家大卫-迪默(David Deamer)发布消息称,生命、或者说生命的早期形态有可能起源于地球以外的浩瀚宇宙。

  大卫-迪默是一位专门研究细胞膜的生物学家,国际生物界一直认为,细胞膜的形成对于生命的起源有着至关重要的作用。迪默在实验中发现,即使是在寒冷、充满辐射的真空宇宙环境下,细胞膜仍然能够形成并且增生,这说明恶劣的宇宙条件并未阻止生命的演化,生命有可能起源于地球以外的浩瀚宇宙。

  迪默表示,“通过在仿真宇宙环境下的实验,我们看到,所有的人造细胞膜都具有半浸透性,氧气和水等物质能够比较容易地从细胞膜穿过,这正是生命形成所必需的要素之一。据此推断,星际空间里的有机化合物有可能促成了地球生命的起源。”迪默同时表示,人们已在陨星尘埃中发现了这样的有机化合物,若干年前,人们还发现这些化合物“自我组合”成了肥皂泡一样的防水气泡。

  美国国家宇航局艾姆斯氏研究中心的路易斯-阿兰马多拉(Louis Allamandola)评价说,科学家们相信,细胞膜形成所必需的分子大量存在于宇宙空间,这些分子是生命起源所必需的。迪默的发现证明,生命可以存在于宇宙的任何地方。──摘自《新浪科技》2001.1.30

现代科学对生命的真正奥秘是永远揭不开的

  中新社北京五月二十二日电人类基因组计划中国承担百分之一项目首席科学家、中科院人类基因组中心主任杨焕明教授今天在此间表示,广义的人类遗传密码永远不可能破译,生命的真正奥秘是永远揭不开的。

  今天下午,刚从维也纳参加国际学术会议回国的杨焕明,一下飞机就风尘仆仆地赶到上午正式成立的中国科学院研究生院,做题为《基因之我见》的学术报告。

  报告结束后,杨焕明与听众进行了长时间的交流。他指出,遗传密码有广义与狭义两种。狭义的遗传密码已经被解读,即三个核苷酸决定一个氨基酸。而公众最关心的人类遗传密码是广义的那种,其永远也得不到破译。他引用他最不愿意引用的一句话说,人类遗传密码彻底破译之日,将是人类自取灭亡之时。

  生命的真正奥秘虽然永远无法解读,但生命探索的每一步,都对科学家提出一个又一个挑战。杨焕明笑言,这也给科学家们创造了一个又一个的工作机会。──转自《中国新闻网》2001.5.23

生物物质下雨般落下 外太空有生命

  据路透社发自伦敦的报导,一队国际研究人员昨天在美国加州举行的一个国际光学工程科学会议上说,他们已经找到了外太空存在生命的一个有力证据──他们发现了地球大气表层有相当多的非地球的细菌。

  虽然所发现的细菌群和地球上的细菌很相似,但科学家们说这些活着的细胞位于离地球表面这么高的地方,它们不可能来自地球。

  来自威尔士卡迪佛大学的太空专家查卓尔.威克玛辛教授在发言中指出,科学家们发现的大气样本中存在的细菌来自距地面41公里的大气层,而同一垂直高度上的对流层离地面高度在16公里以上,由于对流层的阻隔,较低层的空气不可能向上传递。

  威克玛辛教授和来自印度的科学家在漂浮的气球上安装了印度太空研究组织的低温样本采集机,在印度南部的海得拉巴附近上空收集到了以上的太空样本。

  通过使用一种萤光的染料,科学家们在样本中发现了活着的细胞,同时从它们所在的高度判断它们是从太空中落到大气层中的。科学家们认为,相当于1/3吨的这种生物物质每天从某个星球上像下雨一样地落下来。

  卡迪佛大学的微生物学家戴维.列奥教授在对收集到的太空气体样本进行检测后,参与了报告的撰写。他说它们看起来像地球上的普通细菌,但无法解释它们为什么会跑到这么高的高空。“如果是这样,那一定是发生了什么不寻常的事件,才会让它们到达距地面40公里的地方。”

  列奥尝试对这些细菌进行培殖,但到目前为止都没能成功,因为找不到合适的环境。他补充说:“这可能给我们指明了,它们可能来自外太空,在外太空存在着生命。”

  威克玛辛相信太空的这些物质为胚胎论提供了有力的证据,这种理论假设生命有可能来自外太空,以微生物或孢子的形式存在。

  威克玛辛教授说:“我们为此争论了一个多月,可能地球的生命是由彗星带到地球上来的,彗星物质里包含着微生物,它们一定仍在大量地向我们飞过来。”──转自《金羊网-羊城晚报》2001.8.1