六千五百万年前发生在地球上的神秘大火


【明慧网2002年11月6日】根据一项亚利桑那大学新近公开的一研究成果,在六千五百万年前,一个高速运动的小行星或彗星撞击地球。从而引起了全球的灾难性的大火,遍及北美洲的南部和整个的赤道区域。

这是亚利桑那大学(University of Arizona)的戴维·克雷(David A. Kring)和西南研究所(Southwest Research Institute)的丹尼尔·德达(Daniel D. Durda)的研究结果。该成果发表在地球物理学研究杂志上(Journal of Geophysical Research)[1,2]。

亚利桑那大学的科学家从1990年起就开始用计算机模拟来研究模拟这场巨大的、灾难性的撞击。科学家们认为,它导致了大量的物种的消失,包括恐龙的灭绝。

克雷介绍说,“我们现在有更多的证据来了解这场大火。”“我们的计算表明,这场大火不是一次点燃的,而是在世界各地不同时间被点燃了多次。”“我们还不知道这个撞击物体(星体)的运行轨迹。也许因此而导致了这些大火。”

他们通过很细致的计算模型表明这场神秘大火是在这次撞击后的几天内出现的,由此而导致了灾难性的后果—全球至少有75%的动植物物种灭绝。

根据他们的研究,一种可能性是撞击产生的巨大碎片被反弹到大气层中,在几天内又象“陨石雨”一样降落下来。因为碎片很大,再加上数量极多,它们与地表的密集撞击产生的高温导致地表的植物点燃。

这次撞击的能量如此之大,要比第二次世界大战时把广岛(Hiroshima)和长崎(Nagasaki)夷为平地的原子弹还要大100亿倍。事实上,根据计算,有12%的碎片甚至脱离地球的束缚,冲进太阳系的其它行星轨道中去。

再加上地球是转动的,所以当碎片从高空中飞回来时,就分散在世界的许多地方,引发了大火在多处同时燃起。

对这种史前大灾难的研究意义是重大的。因为即便人类的科技水平再发达,在突如其来的天灾面前,可能也是无能为力的。事实上,在2000年就有小行星碎片从地球旁边擦身而过。科学家们已承认,如果它撞上地球,则可能毁灭地球上所有的人类[3]。

一些地质学家认为从进化论上来说,六千五百万年前的这场大火标志着中生代(Mesozoic)的结束,新生代(Cenozoic)的开始,因为随后出现了哺乳动物的大量崛起。这种说法很有争议,即使现代科学也很难解释为何大灾难会导致新型物种的突然出现。所以也有科学家认为,这或许是一次史前文明的湮灭,类似于玛雅文明的衰落或楼兰古国的消失[4]。 (原载新生网)

参考资料

1.Kring, David A.; Durda, Daniel D. Trajectories and distribution of material ejected from the Chicxulub impact crater: Implications for postimpact wildfires. J. Geophys. Res. - Planets. 30 August 2002
2.http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=9177
3.http://news.bbc.co.uk/hi/english/uk_politics/newsid_289000/289733.stm
4.http://www.zhengjian.org/zj/articles/2002/10/16/18868.html