旋转星系NGC4622令天文学家不解(图) 【明慧网】

旋转星系NGC4622令天文学家不解(图)


【明慧网2002年4月6日】据哈勃传统网(Hubble Heritage Home Page)报导,天文学家发现了一个也许遵循不同宇宙运行节奏旋转的星系。报导提到令天文学家惊奇的是,这个被命名为NGC4622的星系,朝人们料想的相反的方向旋转。从美国航天航空局(NASA)的哈勃望远镜拍下的照片,天文学家根据星系的哪一边距离地球更近来判断,这个星系可能是在顺时针旋转。哈勃望远镜拍下的这个古怪的星系的照片是‘哈勃传统(Hubble Heritage)’本月提供的。照片显示出NGC4622及其外部的一对弯曲的遍布着新星(蓝色部分)的双臂。

外部的螺旋形双臂的旋转方向显示出这个星系是顺时针旋转的,这一点令天文学家感到困惑。大部分旋转的星系在旋转时都会在身后留下大气和群星构成的外臂。可是这个星系有两个主要的外臂,显示星系顺时针旋转的方向。更让人不解的是,NGC4622还环绕着一个与旋转方向相反的带尾巴的内臂。根据星系模拟计算,一些天文学家本来预计这个星系是逆时针旋转的。

NGC4622是一个少见的带着指向相反方向手臂的旋转星系。是什么原因使这个星系同大多数星系不同呢?天文学家怀疑NGC4622同另外一个星系相互作用。它的两个外臂倾向一边,表明受到什么东西的干扰。新的哈勃图像表明,NGC4622吞并了一个相伴的小星系。它的核心提供了新的证据证明了NGC4622同一个小星系的合并。这也许就是解释它的不寻常的外臂的关键。

由恒星、大气和尘埃构成的星系旋转都非常缓慢。做为银河系中众多恒星的一员,我们这个太阳环绕银河系一周需要2亿5千万年。NGC4622坐落于距离1亿1千万光年之外的半人马星座。这张照片是由哈勃的2号宽域星际摄像机(Wide Field Planetary Camera 2)在2001年5月拍摄的。

科学家小组的成员,包括阿拉巴马大学的Ron Buta 和 Gene Byrd,阿拉巴马的贝维尔州立社区学院的Tuscaloosa和Tarsh Freeman。 他们用紫外线、红外线以及蓝色和绿色的过滤器分别对NGC4622进行了观察。合成照片和科学发现在2002年1月的美国天文学会的会议上发表。