婴儿的能力为什么会随着年龄的增长而退化?


【明慧网2002年6月2日】人们一般认为,一个人在由小到大的成长过程中,随着知识不断丰富,能力也在不断增强。事实果真如此吗?

最近发表在五月十七日《科学》杂志上的一项研究中,美国明尼苏达大学(University of Minnesota)、英国的谢菲尔德大学(University of Sheffield)和伦敦大学(University College London)的科学家们,分别对六个月的婴儿,九个月的婴儿,及成人进行了测试,看看他们对区分不同的人脸和区分不同动物的脸,比如猴子的脸的难易程度。结果表明:随着婴儿的成长,他们识别脸部,尤其是动物脸部的能力在逐渐降低。人在六个月以前,能够很容易就分清不同猴子的脸;但当长到九个月时,这种水平就降到和识别人脸一样的水平上来了[1]。而在区分不同人的脸部时,结果则一样。

有趣的是,婴儿的这种潜在才能不只表现在这些方面。研究表明:六个月的婴儿能够区分几乎各种语言的不同之处;而当它们长到九至十二个月时,能力则降为只能识别自己母语中语言的不同了。

一项由加拿大迈克马斯特大学(McMaster University)的研究也证明了这一观点。研究人员发现,尽管刚出生的婴儿需要一段时间来适应,但他们很快就能具备识别各种面部的能力。比如成年人在辨认不熟悉的动物面部时,区分能力要比辨认人面部的能力要差得多。而婴儿不仅无论是在辨认人,还是辨认其它动物,区分能力都很强。

这项研究给人们带来一个启示:在一个人的成长过程中,知识似乎在增长,但实际上很多能力在退化。古今中外,都有不少神童在成长过程中,渐入世道,从而平庸如常人的故事。原因在于,一个人在后天的学习中,实际上就是一个不断接受外来观念的过程。然而人所受的教育中,又有多少是对自然界,或社会的真正认识呢?所以人们探求真理的过程也就变得异常艰辛和漫长。

其实一个人的各种各样的偏见以及自私等不好的心,也都是在日积月累中不知不觉地形成的。而当一个人长大之后,这各种各样的成分就变得更加顽固,而人的善良的本性几乎全被埋没了。这就好比一块洁白的布,丢进染缸浸过后,很难再回到它的本色。

人在成长过程中,失去的不只是人们所知道的先天的纯真,而且还有智慧。这样想来,只有从小就不让不正确的观念玷污,才能不失其善良的本性;也惟其如此,才能具备大智慧。但是很难做到。

实际上,古今中外的修炼走的就是一条“返本归真”的路,也就是回到生命纯真、善良的本性上去。

参考文献:
1.http://www.sciencedaily.com/releases/2002/05/020517080606.htm.
2.Pascalis, O., M. de Haan, and C.A. Nelson, Is face processing species-specific during the first year of life? Science, 2002. 296(5571): p. 1321-3.







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