神话传说:葫芦中的世界

史海探修炼

【明慧网2002年7月3日】东汉时,汝南城中来了一位卖药的老人。他的药可治百病,药到病除。卖药的时候他告诉买药的人说,吃了药之后会吐出什么东西,几天之后会好,一一应验。而且他的药概不二价,每天都有很可观的收入。但是这老人每天只给自己留下很少的一点点钱,剩下的都随手施舍给了街头的穷人。人们往往看见一个葫芦悬挂在他的座位的上方。最奇怪的是,每当日落之后老人就不见了,只看到空荡荡的屋子里挂着那个葫芦,谁也不知道他去了哪里。

后来当地的一个小官吏有一次发现了老人的秘密。原来每当日落之后,老人就纵身跳进葫芦里去了。这人知道老人不是常人,每天勤勤恳恳地为老人扫地送饭,老人也毫不客气地受用。时间久了,老人见这个人既没有懈怠,也从不敢提出什么要求,觉得这个人确实有心求道。有一天老人告诉他说:“天黑后没人的时候,你悄悄地来我这里。”晚上无人时他去见老人,老人对他说:“你看到我跳到葫芦中去了,你也跟着跳,就可以跟着我进去了。”老人纵身一跃就不见了。他照老人的吩咐也纵身一跃,果然不知不觉中进了葫芦口。

进了葫芦,才发现原来葫芦里竟然是一个广阔的世界,里面五彩辉煌的重重楼台亭阁,曲折的回廊。几十名侍者随侍在老人左右。老人对他说:“我本是仙人,因过贬谪暂来人间。你是一个可以教导的人,才有缘分见到我。”这个人于是就在葫芦中拜老人为师。

一天,老人来找他,说自己带了一些酒来与他同饮。这个人派了几个人下楼去取酒,那酒却无论如何也抬不起来,叫了几十个人来帮忙也不行。这个人只好告诉了老人。老人自己下楼,用一个手指轻轻一提,就将酒拿上了楼。这个小官吏同老人饮酒直至天亮,虽然看上去酒很少,却总也喝不完。老人说:“几天后我就要走了,你愿意跟我走吗?”这人说:“我下定决心要跟您走,但是不想让我的家人发现,怎么办呢?”老人说:“这很容易。”老人拿来一根青竹杖交给他,吩咐他说:“你回家后装病躺下,后天将这根青竹杖放在床上,然后不要说话,马上出来。”这个人照着做了。结果他的家人看到的不是竹杖,却发现他死在了床上,无奈之下家人只好将他埋葬了。

这个人跟随老人,恍惚间到了一个地方。老人将这个人放在一群老虎中间,老虎狰狞地磨着尖牙,并对他张开了血盆大口想咬他,可是他一点都没有动心。第二天,老人又将这个人关在一间石屋中,石屋上方用草绳拴着一块巨石,很多条蛇正在啃咬草绳,巨石摇摇欲坠,他还是镇定自若。老人笑嘻嘻地说:“看来你确实是个可塑之才。”于是拿出一大盘爬满蛆虫的粪便让他吃。他闻到一股恶臭,哪里吃得下去。老人见他如此,长叹道:“你终究还是成不了神仙,只能做个地上的王,活上个几百岁。”──原来那恶臭的东西是仙药,是为了测试这人道心是否坚定而变幻出来的假象。

这个人没有通过测试非常失望,却不知怎样回家。老人交给他一根竹杖,说骑上就可以回家。他骑上竹杖,仿佛一瞬间,睁眼一看已经是家门口了。竹杖化成一条青龙飞走了。他走进家门,家人都以为白日见鬼了,吓得不行。经他解释,又打开坟墓一看,棺木中果然只有一根竹杖。

他觉得自己离开家只有一天,可是问起家人,才知道已经过了一年了。这个人虽然没有修成神仙,却学会了一些世间小道,能够济世救人,还能够日行千里。

(故事来源:《四库全书 ─ 子部十四 ─ 神仙传》)