洛杉矶时报:中国的“网上长城”


【明慧网2002年8月30日】2002年8月25日,洛杉矶时报星期日评论版。

上个月,中国政府宣布中国有4580万网民使用因特网。而在三年之前,中国上网的人数仅有200万。以这个比率计算,不出5年,在近13亿中国人口中,恐怕会有一半的人使用因特网。

对于支持思想言论自由的人们来说,这听上去确实是个好消息。因特网在中国的飞速发展的确让人刮目相看,但同时我们不能忽略这一发展中让人堪忧的另一面:政府也在扩大力度加固其控制中国网民信息来源的网上“防火长城”。

1995年以来,中国颁布了60多项法规来管制因特网的活动。3万多名国安局的雇员监视着网站、聊天室和私人的电子邮件--包括那些从家庭电脑中发送的邮件。

最近几个月,数以万计的网吧遭关闭,未遭关闭的已被迫安装“网警110”软件--这种软件能过滤50多万带有色情或所谓颠覆内容的被禁的网站。有数十人因进行与网络有关的活动被捕,仅2001年就有8人因在网上发表文章或散播信息而被控犯有颠覆罪遭逮捕。

本月,甘肃省天水市的一家法院判处曾做过警官的李大伟11年徒刑,判罪原因则是从网上下载并印制500份“反动”文章。而这种所谓的“反动”文章包括的范围很广,只要政府认为在政治上不能接受的信息都会被算在内。

政府“防火长城”最新一层的加固是制定了一套8月1日起生效实施的要求网络出版商自我审查的规定,若不执行就会有被关闭的危险。政府意识到要审查成千上万的网站是一项多么艰巨的工作,故强迫私人网络服务商、出版商和网吧老板为他们做这项工作。

这些严厉限制公然践踏了因特网本应具有的言论自由和民主精神。他们直接威胁那些发表独立见解和思想的数万个体网站,要把言论自由消灭在萌芽之中。作为回应,中国的网民们对政府的网络审查规定进行抗议,他们发表了《网络公民权利宣言》,要求网络言论、信息和结社的自由。

“宣言”的签署者向新规定是否合乎中国的宪法提出质疑,他们引用《世界人权宣言》和《公民权利和政治权利国际公约》来捍卫其网上发表文章的权利。“宣言”指出:“现代社会是开放社会,值此中华民族再次面临从传统社会向现代社会转型历史关头,任何封闭的措施都不利于中国社会与世界接轨,不利于中国社会的和平、进步。……捍卫网络自由已经刻不容缓”。这份由18名著名作家、律师和网络管理者发起的宣言,一经发表,立即获得了600多个网络出版商、网络用户和中国网民的支持。

万延海是“宣言”的18个签名者之一,他是爱知行动项目的网络负责人。爱知行动项目是设在北京的教育和行动组织,它的办公室在7月份被当局关闭。万延海的网站伺服器设在海外,由于报道在官方媒体上被禁的艾滋病的消息,它成了唯一的报道中国面临艾滋病巨大危机的独立信息来源(联合国的一项报告预言,到2010年中国将有1千万人感染艾滋病)。8月1日,万延海发起一项“公民违法”运动,在网上发表呼吁书,呼吁所有的独立网络出版商去向当局报告自己的“非法”网站以抗议政府的新规定。此后,万延海通过网上聊天室、网上论坛和发电子邮件给那些支持者,继续争取网络言论自由。海外组织也通过提供发行渠道、国内被禁的内容和绕过封锁墙的技术方法来帮助象万延海这样的人,力图扩大并发出国内的声音。

在中国公民与网络审查制度抗争之时,一些高科技跨国公司的行为却让人感到可耻。

3月份以来,有300多家企业、政府部门、大学和其它组织签署了由政府授权中国互联网协会起草的《中国互联网行业自律公约》。签署者同意禁止“制作、发布或传播危害国家安全和危害社会稳定的有害信息”。雅虎,这个设计过网络最流行的搜寻器的网络先锋,是最早签署此项自律条约的外国公司之一。访问一下雅虎中国网就可以证实其公司的这种顺从。雅虎的搜寻器已有效地滤掉了含有“人权”、“法轮功”和“1989天安门”等通常被中国政府认为具有颠覆性术语的大部分网站。

雅虎的自我审查令人震惊,尤其是雅虎正在以言论自由为自己辩护,在就法国的用户是否拥有在其网上拍卖纳粹纪念品的权利问题上跟法国政府进行一场法律战斗之时。

正在兴起的网络权利运动才是用网络技术促进中国社会开放的先锋。只要拒绝遵从中国违反国际公约和违反世贸组织成员国应遵守的条约的网络规定,国际公司是能够也应该可以帮助促成同一目标。这些公司首先应做的,就是拒绝签署自律条约,支持网民的权利宣言。4580万的中国网民同时也是公民,他们想要,也应有这些权利。

(注:萧强为2001年度麦克阿瑟奖获得者,现任中国人权执行主任;Sophie Beach为保护记者委员会亚洲部研究员。)







查询
至今为止所有文章
选择时间区间
: