火星上有生命的迹象:微生物可以生长在低压下


【明慧网2002年9月22日】美国阿肯萨大学的研究人员利用模拟的火星环境条件,研究火星上生命存在的可能性,获得一些有趣的研究结果,他们发现一种名为“methanogens”的微生物可以存活在类火星的低压下。他们的发现表明火星上的过去、现在或者是将来都有可能存在着生命,这个研究小组在七月份澳大利亚举办的生命宇航学学术会议上向与会者展示了这一研究结果。

据《每日科学》电讯新闻八月十九日报道,研究小组成员之一蒂姆.卡拉尔说:“首先我们的目标是让这些微生物长好,然后用系统性模拟火星上的条件观察微生物的生长。”他们把微生物培养在类火星的土壤中,这种土壤来自于火山灰,成份、颗粒大小、密度以及磁性条件都接近于火星的土壤。然后研究人员将微生物暴露在只含有氢和一氧化碳的空气中,研究人员根据微生物排出的废物来测量微生物的生长情况。

在类火星的土壤中成功培养该种微生物后,研究人员利用不同的火星上的环境条件检查微生物的生存情况,这套设备起初用于模仿彗星的条件,目前是北美大学校园里最大的空间模拟设备。他们把冷冻的微生物置于相当于地球一半的压力的条件下,然后分析它们的生长情况。他们发现微生物在低压下仍然在代谢,这说明火星上生命可以存在,因为火星的大气层比地球空气密度低得多。

科学家一直以为火星上有生命的可能性很小,直到今年年初的时候科学家发现火星的地表之下可能有冰冻的海水,卡拉尔的研究小组的这个课题才得到推动。尽管火星上的条件和地球相差甚远,但是研究人员们认为并不能排除火星上存在生命的可能性,他们计划进一步模仿火星上的条件研究微生物生存的状况。

如果我们把生命的概念局限在地球这个空间的生命,那么我们就很难跳出井底之蛙的世界观和生命观,也许在宏观上和微观上都存在着和我们的生命概念完全不同的生命,只是我们被自己下的定义捆住了。拿火星来举例,地球上的生命无法生存在火星上,低压、低温加上没有氧气,但是是不是存在不需要把氧作为生命的要素的生命呢?这完全是有可能的。

参考资料
Microorganisms Grow At Low Pressures, Implying Possible Life On Mars
http://www.sciencedaily.com/releases/2002/08/020819065759.htm