频繁的伽马爆揭示宇宙剧烈变化


【明慧网2003年4月18日】伽马爆(GRB)是目前宇宙中已知威力最大的爆炸,但是关于它的起因,科学家们却几乎是一无所知。天文学家利用钱德勒X-射线望远镜对伽马爆GRB0208013的余辉(afterglow)的观测,揭示在产生GRB的环境中含有丰富的产生于超新星爆发的元素,科学家们认为余辉可能产生于高能离子和正在扩展的超新星外壳的相互作用,因此GRB可能与大质量星体的毁灭有关。

科学家在GRB0208013的X-射线谱中发现了硅离子和硫离子的特征谱线,对这些特征谱的研究证实这些离子正在以十分之一光速逃离GRB发生地点,特征谱线在时间上的分布暗示它们可能是超新星爆发迸发出的物质外壳。对GRB余辉的观测表明超新星爆炸和GRB的发生时间间隔为60天。

科学家们认为这可能暗示GRB发生在超新星爆发之后不久而不是同时发生。一个可能的情景是,当大质量星体的核心坍缩时,爆炸将星体外围的物质以高速度抛射出去,而坍缩的核心则形成被旋转的物质圆盘所包围的黑洞。过一段时间这个黑洞圆盘系统就会产生高能粒子束,高能粒子运动时在粒子束内产生的冲击波导致GRB。但是科学家们对黑洞形成和粒子束产生的在时间上的延迟解释不了。

科学家们对GRB的研究证实,GRB均匀分布在宇宙中,GRB和超新星爆发一样都十分频繁,爆发每天发生多达几次,说明目前我们的宇宙变化相当剧烈。

参考资料
1. http://www.batse.msfc.nasa.gov/batse/grb/catalog/current/tables
/basic_table.txt
2. http://www1.msfc.nasa.gov/NEWSROOM/news/photos/2003
/photos03-041.html

(载自正见网)







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