以史为鉴:天灾与夏朝的衰亡


【明慧网2003年5月25日】编者按:中国的历史是朝代更迭的历史。你方唱罢,我登场。千万个多姿多彩的主角,千千万万忍辱负重的百姓。然而,连年起伏的天灾似乎是这场大戏的主线。它警示天下;它谴罚违天理之徒。它导演着一代王朝的衰亡,另一明主的兴起。

关于夏朝天灾,史籍几乎无记载,仅《竹书纪年》略有涉及。夏朝第十二位帝廑(胤甲)时,夏王朝开始衰落。胤甲末年,天大旱,气候酷热异常。《竹书纪年》记载了这次旱灾:“天有袄(妖)孽,十日并出。”古代先民认为高温、干旱天气为妖孽作祟。夏王胤甲就在这高温、大旱之年死去。

夏朝第十五位帝发七年(约前1627-前1615)的那次地震,是中国、也是世界上最早有记录的地震。“帝发七年陟,泰山震。”《竹书纪年》在位七年的夏王发,也在这一年死去。

夏朝末朝,又发生过两次大地震。
“帝癸十五年,夜,中星陨如雨;地震,伊、洛竭。”
“帝癸三十年,瞿山崩。”(均见于《竹书纪年》)

帝癸又名桀,是夏王朝最后一个皇帝。这时夏朝已是危机四伏。但夏桀穷奢极欲,暴虐嗜杀。据《竹书纪年》记载,他“筑倾宫、饰瑶台、作琼室、立玉门”。还从各地搜寻美女,藏于后宫,日夜与妹喜及宫女饮酒作乐。据说酒池修造得很大,可以航船,醉而溺死的事情时常发生,荒唐无稽之事,常使妹喜欢笑不已。民众的生活则十分困苦,他们每年的收成难得温饱,更无兼年之食,每遇天灾则妻离子散。夏代臣民指着太阳咒骂夏桀说:“时日曷丧,予及汝偕亡”。意思是说,你几时灭亡,我情愿与你一起灭亡。

桀性情暴躁,又很残忍,动辄杀人。夏王朝还有一个大夫叫关龙逢,手捧“皇图”来见桀。“皇图”也称作“黄图”,是古代王朝绘制有帝王祖先们功绩的图,给后代帝王们看,以便效法祖先们治理国家。关龙逢捧去的“皇图”绘有大禹治水等图象,他是要桀效法先王,像始祖大禹一样节俭爱民,以长久享国;若是像眼下达样挥霍无度,任意杀人,亡国的日子就不远了。桀对这样的忠言不仅不听,反而将关龙逢杀害,并警告朝臣们说,今后再象关龙逢这样来进言,一律杀头。于是贤臣绝迹,劝谏消失,桀愈加骄横。

就在这种情形下,夏王朝星陨地震,河水断流。以致后世谈到夏末地震时说:“昔伊、洛竭而夏亡!”(《国语。周语上》)商汤见夏桀已是天谴众离,遂顺天意起兵伐桀。桀死,夏亡。天灾是上天对人不遵循天理的警告与惩罚。夏桀多行不义而天亡之。