恒星形成时的火焰照亮了整个星系(图)

【明慧网2005年1月14日】

近年来宇宙正在经历许多前所未有的巨变,许多现象有待于更多的科学家认知、综合与思考。这张由NASA的HST于1997年7月提供的照片,向我们展示了在NGC 4214表面恒星形成时的壮观景象。

NGC 4214距地球约13,000,000光年,目前它的星际物质正在形成一群又一群的新恒星。这张照片向我们展示星系中恒星的形成和星团的演化。这张照片是由HST的大视场行星照相机-2拍摄的,拍摄时用了几个不同颜色的滤镜。

尽管NGC 4214的结构的大部分已经被它的暗星所遮盖,我们仍可以从照片上看见围绕明亮的星团的气体云。他们就像用金丝点缀过一般闪闪发光。

照片下面是最年轻的星团。它们看起来,仿佛是炽热的气体。星系深处年轻的恒星发出的强烈的紫外线照射到云上,使得这些云发光。这些年轻的恒星是由于气体在万有引力的作用下坍缩而产生的。

那些年轻的恒星表面温度达到10,000~50,000摄氏度,它们在照片中显现出白色到浅蓝色之间的颜色它们发出的强烈的紫外线并向它们周围的气体以每秒几千公里的速度喷出“星风”,就像是在向周围的气体吹泡泡。渐渐地,在百万年中,这些泡泡的体积变大了,而恒星却衰老了。

再看照片的左下方:在那里,有一个年老的星团,它周围的气体正在向星系的中心的那个“洞”里扩散。最壮观的景象应该是在NGC 4214的中心。它由成百上千个蓝巨星组成,星团中的每一个成员都要比我们的太阳亮上万倍。在这个星团的周围是一个巨大的心脏形的气泡,它正由于辐射压以及星风的混合作用而膨胀。与此同时,星系中心最大的一些恒星到了它们生命的终点,就像超新星一样爆发了。

在NGC 4214中心的星团,由于没有了气体,不能再形成新的恒星,这些明亮的星星会继续向超新星演化,继而消失无踪。而在星系的其他地方,气体开始坍缩,形成新的一代恒星。就这样不断地演化,循环往复。

那些遮住照片的大部分的暗星,比那些明亮的蓝超巨星要年老得多。几十亿年来,它们一直在向我们演示着NGC 4214中恒星形成时的“插曲”。

(摘自哈勃网站 http://oposite.stsci.edu/)