银河系发现大质量恒星胚胎和新恒星(图)

【明慧网2005年1月18日】据大纪元新闻网报道,天文学家运用斯匹哲红外望远镜发现银河系中心三裂星云中,分布着生气勃勃的恒星“孕育器”,这些孕育器里面是大量正在快速成长的胚胎恒星。


三裂星云斯匹哲红外图像(NASA)

三裂星云又名M20星云,位于接近银河系中心的人马座,距离我们仅5400光年。M20星云在长时间曝光的可见光图片中,可见好像分裂成了三块,故被称“三裂星云”。三裂星云很特别,它由一个古老的大质量恒星所占据,从该恒星发出的辐射和风导致此星云呈现洞穴形状。

天文学家通过斯匹哲红外望远镜观测,在三裂星云的四个核心及黑云中,发现了30个胚胎恒星。在两个大质量核里面,还观察到了多重胚胎,而且,质量最大、最明亮的胚胎是在接近核中心的位置,在另外两个核里都仅有一个胚胎。天文学家称,这是第一次在恒星发育的早期的单核心里观察到胚胎群。天文学家推测,所有新发现的恒星胚胎均由星云的主恒星所产生。此外,在星云外缘气体中,还观测到了120个幼小的恒星。

在早些时候天文学家运用无线电毫米望远镜拍摄到的三裂星云图片显示,该星云含有四个尘埃冷的结或尘埃核,因此认为它们还没有成熟到能形成恒星。但根据最新的斯匹哲红外线观测结果,它们已经发展成为热的恒星胚胎。


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