【神传文化】八仙桥


【明慧网二零零五年二月二十日】过去湘潭没得这样繁华,雨湖岸边尽是山岭,凤竹岭啊,石塔庵岭啊,湖头岭。在雨湖西岸,有一座叫长寿山,为什么叫长寿山呢?因为山上住着一个姓郑的长寿老人。他头发胡子全白了,身体却非常健旺,谁也不晓得他到底有年龄有多大。有的说他有一百四十多岁,有的讲还不止哩。

他一个人住在山上,搭了一个茅棚子,每天砍柴、打猎、种地,样样都行,他种的庄稼又多又壮;他种的菜,蔸蔸又大又好;他要打猎,百发百中。所以他的东西吃不完,用不完。但他自己非常俭省,把剩下来的东西都周济了穷人。只要是来求他的,不分是认得的邻舍、朋友,还是不认得的过路行人或叫化子,他都尽力帮助。有时他周济了别人,弄得自己都没得饭吃了,他就采点树叶、野果充饥。

有天晚上,他在月光下打草鞋。忽然,一阵清风吹来,从外面走进八个人,其中还有一个女的。头一个是白胡子老倌,手上拿着一个渔鼓简,他对郑老伯说:“老丈!我们路过此地,想借宝地歇息歇息,不知行不?”

郑老伯高兴地说;“只要你们不嫌弃,不过我这茅棚子太窄了,怕你们坐不下。”长者说:“不要紧,我们挤一下就是了。”说完,八个人都进了屋。说也奇怪,平日连进三个人都觉得挤的小棚子,现在挤进八个人,还觉得变宽敞。郑老伯正在有点奇怪,却听其中一个穿得破破烂烂,黑脸,拐子,身背酒葫芦的连腮胡子说:“老丈,我们几位肚都饿了,你这里有点东西吃么?”郑老伯连忙悦:“有!有!想必你们几位是从远道来的,饿急了,我今天正好打了一只兔子,就拿来款待客人吧!”说完,从旮旯弯里搬来一缸酒,又端来一蒸钵喷喷香的兔子肉,放在一张竹子编的小方桌上。

一个手中拿着一支玉箫的书生提议说:“今夜月色甚好,我们移至湖边,对月畅饮如何?”那个连腮胡子首先拍手叫好,其余几个也表示赞成。他们就一个提壶,一个端盆,一个搬桌子,来到雨湖边上,各人寻来一块麻石作为坐凳,一直饮到月亮偏西,郑老伯也就招呼他们到月亮偏西,一会儿给他们烧水泡茶,一会儿又到山上给他们采果子下酒。眼看月亮快要落山了,星星也眨着眼睛在打瞌睡,八个饮酒的,也都一个个醉眼朦胧了,一个敞胸露怀的大肚子对郑老伯说:“老丈,劳累了你一晚,我们如何报答你呢?你想要什么吧,我们都能办到。”

郑老伯摇了摇头说:“我什么都不要。”

连腮胡子说:“你的茅棚子这样小,你不想要一栋好房子吗?”郑老伯微笑石说:“大地可以为庐,何况我现在还有这个茅棚子遮身,足够了。”

一个五绺须,长眉长目,身背宝剑的道人说:“老丈!人间福禄寿喜,随你挑选。”

郑老伯说:“我把富贵福禄看成是绳索。我不愿让它捆住我的手脚,至于寿嘛,老死一关,人人逃脱不了,听乎自然吧!”

这时,那位美貌的女子开口了,她说:“人间福禄寿喜你都不爱,想必处看破红尘,想超凡成仙吧!”

郑老伯说:“常言道得好,无烦无恼即神仙,我天塌下来也不晓得愁,早已是人中之仙了。

经过大家再三要求,郑老倌想了一会说:

“你们硬要我提,我就提一个吧!就是我们这个雨湖方圆几十里,从湖这边过湖那边去,要走半天,太不方便了。你们要能帮助修架桥,方便方便大家,就太好了。”

大胡子黑脸拐子连忙说:“这个容易,我们答应你。”

八个人出去了,郑老伯没有跟出去,他在家里给他们烧茶水。等茶烧好了,给他们送茶去时,只见一座大桥横架雨湖之上。那八个人正从桥上走下,朝汀江去了。郑老伯在后面一边喊,一边追,忽然飞起八朵祥云,八个人向郑老伯挥了挥手,登上祥云飘走了。

郑老伯回到桥上,细看大桥,桥是由八块麻石搭成的,平平整整,宽宽敞敞。第二天,附近的百姓看见了这座桥,一个个高兴得了不得。大家根据郑老伯说的情况,猜准是八洞神仙下凡来了,便将这座桥起名八仙桥。桥那边的一条小街,因为八仙踏着南花步在这里经过,就叫南步街。后来,年代久了,八块麻石磨损了,又重修了一次,还是照样用的八块麻石。