击鼓救父

【明慧网2005年4月24日】南北朝时期,南朝出了个少年英雄姓吉,他从小就非常孝敬父母,对年老多病的双亲十分体贴。邻居们都夸他是好孩子。

小吉十一岁时,母亲病死了。此后不久,又一不幸降临到他的身上。他的父亲当县令不久,就被人陷害,抓进监狱,并准备押送京城处死。小吉得知父亲即将冤死,真是如雷轰顶,历尽千难万苦赶到京城,不顾守门卫士的阻拦,闯到皇宫门口,击响了朝堂门前的登闻鼓。

坐朝的梁武帝一看带进来的竟然是个小孩子,觉得很奇怪,厉声说:“小小年纪有什么冤屈?你可知道乱闯皇宫是要杀头的!”

小吉向梁武帝陈说了父亲的遭遇,并请求代替父亲受死。这番孝心让梁武帝惊异,但梁武帝不相信一个孩子做得出这样的事情来,怀疑他一定是受人指使的。他命令廷尉蔡法度严加讯问。

法庭上摆满了各种各样的刑具,几个如狼似虎的差役将小吉按倒在地,手中挥舞着刑具。蔡法度严厉地讯问:“你是个小孩子,能懂得什么?一定是有人指使你来告状的!快将此人如实招来,免你一死!”

小吉镇定自若地说:“我虽然年幼,但也懂得死的可怕。但想到幼年丧母,几个弟弟还小,如果父亲死了,谁来照顾他们?所以我才下定决心冒犯皇上,请求替父去死。我已将生死置之度外,为什么还会受人指使呢?”

蔡法度又换上一副和颜悦色的面孔,说:“皇上了解你父亲没有罪,就要把他释放了。我看你聪明俊秀,前途不可限量,为什么小小年纪就苦苦要求代刑受死呢?”

小吉回答说:“鱼虾蝼蚁尚且爱惜自己的生命,更何况是人!谁愿意无缘无故地粉身碎骨呢?我只是因为父亲受人陷害,不久就要被处死,所以才要求替代父亲去死,希望父亲活下来。”

蔡法度见小吉说得义正词严,合情合理,不由得暗暗佩服。于是他命令狱卒为小吉除去沉重的脚镣手铐,换上一副小些的。哪知小吉坚决不同意,说:“我既然要求替代父亲去死,怎么能减轻刑具呢?我只求早日释放我父亲,让我马上去死也心甘情愿。”

蔡法度把这些情况向梁武帝汇报了,梁武帝便宽恕了小吉的父亲。


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