天文学家获得星系碰撞导致恒星诞生的直接证据(图)


【明慧网2005年4月4日】德国天文学家运用欧洲天文署的红外太空望远镜首次获得直接证据,证实星系碰撞所产生的冲击波激发气体,导致新恒星从中诞生。


运用ISO红外天文望远镜,在两触角星系NGC 4038和NGC 4039碰撞后形成的重叠区域里观察到受激发的气体(图中白色虚线所围区域),新恒星将在这里诞生。

通过对银河系和其它星系的观察,科学家很长时间就断定象超新星等大质量恒星的爆炸所产生的冲击波和风会穿过并激发周围的气云,这个过程引发了附近气体的坍塌并最终导致新恒星的诞生,就像多米诺连锁效应一样。该过程的信号就是氢分子所发出的辐射。当氢分子被附近爆炸的能量激发后,放射出一种独特的在红外波段能被探测到的辐射。这种辐射在星系间已发生碰撞、并且新恒星诞生率非常高的地方也观察到了。然而,迄今为止,在两个星系碰撞与首批新恒星诞生这两过程之间的时间里并不清楚到底发生了什么。

触角星系NGC 4038和NGC 4039位于6千万光年外的乌鸦座,这两个星系现还处于碰撞的初始阶段。天文学家通过对此星系对的红外数据所进行分析,在它们碰撞的重叠区域观察到了非常富集的处于激发态的氢分子,天文学家认为这是气体碰撞与首批恒星诞生之间所缺环节的直接证据。天文学家相信,冲击所诱发的恒星诞生可能在早期宇宙原星系的演化过程中起着作用,通过原星系的相互碰撞所产生的冲击波可能加速了非常早的首批恒星的诞生。

既然星系间的碰撞导致了恒星的诞生,那么,星系间为什么发生碰撞、星系为什么重组这也许是天文学永恒的不解之谜了。

资料来源:
http://www.universetoday.com/am/publish/galaxy_collisions_lead_starbirth.html?2932005
http://www.spacedaily.com/news/stellar-chemistry-05m.html