【西方文化】希腊文学基础简介

【明慧网2006年3月24日】最初的古希腊文学同世界其它地区的文学一样是口头文学,表现为神话传说、史诗、寓言之类形式,但其形成的时间很难稽考。

希腊最早的文学作品是诗歌。目前确切可知的最早作品是源于荷马时代的荷马史诗,起初是零散的片断,约在公元前9世纪或至迟在公元前8世纪大概由荷马系统编成,完整的定本则出现在希腊字母文字发明以后的公元前6世纪。史诗包括《伊利亚特》与《奥德修记》两部长诗,前者叙述亚该亚人联军远征特洛伊的一段跌宕起伏的故事,由主人公阿喀琉斯的愤怒提出西方文学中的重要主题之一——感情和理智的冲突。后者写战争生还者奥德修返家路上的传奇经历。由于情节生动,文辞优美,伦理亲切,史诗成为古希腊人世代最受欢迎、最有影响的文学作品。

公元前6世纪希腊出现散文记事家,以文字记录的故事与口头故事相对映。他们的作品内容博杂,历史、地理、风情、神话、传说混合在一起,但因天灾人祸仅传下来一些只言片语。其中对后世最有影响的是《伊索寓言》,相传它们的作者是萨摩斯岛的伊索。据说伊索是一个奴隶,他以自己的才能和智慧而获得解放,并成为一位哲学家。迄公元1世纪有人将所有的寓言故事都汇集在伊索的名下,统称为《伊索寓言》(今存三百余篇)。《伊索寓言》反映了下层民众和奴隶的思想感情,对它所影射的权贵们给予了讽嘲和鞭挞。在作品形式上《伊索寓言》短小精悍,形象生动,常被后人仿效和引用。伊索寓言也是最早介绍到中国的欧洲文学作品之一,在明代就已出现名为《况义》的译本,在清代又有名为《意拾蒙引》和《海国妙喻》等译本。