美天文学家发现宇宙巨洞(图)

【明慧网二零零七年八月二十六日】据华盛顿八月二十三日路透电,天文学家今天表示,他们发现宇宙有一个巨洞,里面没有银河和星星,甚至没有暗物质(dark matter)。


上图:宇宙微波背景(CMB)中互相交连的宇宙物质示意图(黑白部份)。右边:宇宙大爆炸早期释放的宇宙辐射背景,其中背景温度的微小变化源于早期宇宙的涨落(冷色代表较低温度),随着这个辐射穿越宇宙——由星系、星系团、超级星系团和空洞组成的网络,该背景经历微小的扰动。在新发现的宇宙大空洞方向上,“威尔金森宇宙微波各向异性探测卫星”(WMAP)(左上图)探测到了一个冷点(辐射较弱),同时超大阵列射电望远镜(左下图)发现了较少的射电星系。(图片来自:Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF, NASA)


左上图:“威尔金森宇宙微波各向异性探测卫星”(WMAP)发现的冷点(打圈的部分)区域25度范围的宇宙微波辐射背景,颜色代表在绝对零度之上2.7度的平均温度附近的微小起伏(十万分之一的变化),蓝色代表较冷的温度。数据来自美国宇航局的WMAP卫星。右上图:由美国国家射电天文台的超大天空扫描阵列(NVSS)观测到的、经过深度平滑处理的部份宇宙射电图像,显示了来自射电星系经过每个路径的混合辐射。蓝色代表其亮度比平均值低20%。(图片来自:Rudnick et al., NRAO/AUI/NSF, NASA)

明尼苏达大学研究小组表示,这个巨洞的直径将近十亿光年,他们不知道这个巨洞为何在那里。天文学教授鲁德尼克说:“不仅从没有人发现如此巨大的洞,我们也从未期待发现这么大的洞。”

鲁德尼克以及他的同僚布朗和威廉斯在发表于“天文物理期刊”的报告中说,他们使用“威尔金森宇宙微波各向异性探测卫星”研究一个冷点时,发现了这个巨洞。

鲁德尼克表示:“我们已经知道天空的这点有些不一样。”该区域在一项宇宙微波背景研究中显得较冷。宇宙微波背景指的是宇宙诞生时的大爆炸残余的微弱无线电传讯声。

威廉斯在一份声明中说:“无论是根据观察性研究,或是对宇宙大规模进化的电脑模拟,我们所发现的均不平常。”

这些天文学家表示,该区域似乎甚至没有暗物质。暗物质无法直接看到,但是通常可以通过测量重力侦测到。这个巨洞在猎户星座西南的波江星座所在的区域。

研究人员已将这个巨洞的影像张贴在美国国家无线电天文台的网站。
http://www.nrao.edu/pr/2007/coldspot/graphics.shtml