空间天气和人类关系密切


【明慧网二零一一年一月十五日】空间天气和人类关系密切,太阳风暴可能对高度信息化的人类社会以灾难性打击。首当其冲的受害者是人造卫星。2000年7月14日,日本的“宇宙学和天体物理高新卫星”(ASCA)在太阳风暴中失去能源,姿态失控,几个月后便坠入了大气层。在几个小时内,太阳风暴就能使人造卫星的寿命缩短大约两年。因为带电粒子会侵蚀卫星的太阳能电池板,同时它还会在电路中引发错误的指令,或者造成放电等卫星故障。此外,太阳风暴能量的注入会使得地球大气层膨胀,增加了低轨卫星的大气阻尼,让它们提早坠落。

接下来毁坏的是供电系统。1989年3月13日,加拿大魁北克省有600万人在没有电力的情况下度过了9个小时,因为太阳风暴毁坏了电网中的变压器。侵入的等离子体会造成地球磁场的快速变化,变化的磁场在电网中诱导产生电流。但是电网的设计无法应付这些直流电,于是巨大的危险就会出现在电网中造价高昂且难于更换的变压器上。不断上升的直流电会产生强磁场,它会使得不堪重负的变压器磁核饱和,其结果就是变压器的铜线升温熔化。

太阳风暴还会影响GPS的无线电信号。它不仅会干扰传播信号的电离层,还会产生额外的噪音信号。在2003年万圣节的太阳风暴中,除了民航客机的导航系统受到影响,太阳风暴中的高能粒子还干扰了飞机的无线电通讯。特别是对于高纬度地区的航线,由于地球磁场的保护作用较弱,太阳风暴甚至会使得航班改变航线达数天之久。

事实上,现在的空间天气预报就象是上个世纪60年代的天气预报:一旦察觉到有太阳风暴发生的征兆,就发出预警让人们做好准备。最早的空间天气预报员,是使用地面上的望远镜来观测太阳黑子、耀斑以及其他的可能引发太阳风暴的活动。但是在地球和太阳之间,没有能用来监测来袭太阳风暴的“前哨”。

通常美国的空间天气预报中心(SWPC)可以在太阳风暴抵达前20~60分钟发出了警报,但是这些警报还远没有达到让人满意的程度。据SWPC自己的分析,有1/3的大型太阳风暴被漏报,而另有1/4则是假警报。“天有不测风云”,能造成极端严重后果的太阳风暴是非常罕见的,因此很难说从目前的预报中所积累的经验,到关键时刻是不是能发挥作用。

俗话说,人无远虑,必有近忧。“生、老、病、死”本来已是人生千古难题,除此之外,在堪称“千古一难”的来自宇宙的超自然毁灭力面前,如何能够成为幸存者,这的确需要跳出日常生活,用足够的理性和智慧、用不带偏见的心胸和眼光,才能找到人类等待已久的解答,而这个解答可能已经在世间流传了近二十年了……