文史漫谈:知府方克勤 民敬赞如神


【明慧网二零一一年六月十九日】方克勤,字去矜,明代的宁海(今属浙江)人。洪武二年(1369年)授予县学教谕的职位,后来因母老辞归。洪武四年,经吏部考试,特授济宁(今属山东)知府。

当时,明太祖诏民开垦荒地,规定三年以后,才征收赋税。但是,一些地方官吏,私自提前征税,老百姓认为朝廷的诏令不可信,纷纷离开家园,逃奔他乡。致使新开垦的土地,有不少又成了荒田。

方克勤到任以后,头一件事,就是与百姓们约定,税期仍为三年,并按土地的好坏,分田为九等,税额亦按九等征收,做到平均负担,公正合理,民心大悦。因此农业生产,恢复得很快。

另一方面,方克勤严厉惩罚了那些乘机敲诈勒索的赃官污吏。于是,济宁府的闲散荒地,得到了更多的开垦。

方克勤在担任济宁知府的三年期间,还特别重视、大力发展教育事业。除县学、乡学以外,还在各个村社,新建学校数百所。修葺孔夫子庙,并时加祭奠。于是,教化日隆,礼让日兴,社会风气,大见好转。

这年夏天,有个守将,要征发民夫,修筑城池。方克勤说:“民方耕耘不暇,奈何重困之畚锸?”意谓:老百姓正忙于收获耕作,怎能再用劳役,去加重他们的负担呢?他将这一情况,向朝廷中枢机构中书省申报,使这次劳役,终于作罢了。恰好,这时下了一场及时雨,旱情大见好转。于是,济宁百姓,纷纷传唱起一首歌曲:

孰罢我役?
使君之力;
孰活我黍?
使君之雨。
使君勿去,
我民父母!

这首歌的大意是:

是谁免去了我们的劳役?
是方克勤太守之力;
是谁救活田里的禾粟?
是方太守的向天祷祈!
方太守是百姓们的父母官,
您可不要离去!

方太守在他任内的三年中,济宁府的人口,增加了几倍,百姓们丰衣足食。

方克勤不追求名望,不随便施以刑罚,他认为治世应该“以德化为本”,强调要笃功务实,为百姓们多办好事。他说:“近名必立威,立威必殃民。吾不忍也!”因此,他虽官居太守,是一府的最高行政长官,但生活十分简朴,一件布袍,穿了十年!他平常每天,只吃一顿有肉的菜。而对于那些被明太祖贬谪的官员,在路过济宁时,总是给予周济。

突然,有位大臣朱亮祖,官至征南副将军、征虏右副将军,封永嘉县侯。他要从浙江坐船去北平(今北京),由于天旱日久,江河水浅,难于行船。他下令:要征集民夫五千人,去疏浚河道。

方克勤劝阻不听。身为太守的他,哭着祷告苍天:祈求立下大雨,可得涨水行船,以便民免劳役。

由于他的虔诚,“忽大雨,水深数尺,舟遂达。民以为神。”(文据《明史》)那位大官老爷,顺利乘船而去。百姓感谢上苍,也敬谢方克勤如神!

(事据《明史》)