文史漫谈:汉文帝拒收千里马


【明慧网二零一一年九月二十日】下面这则故事,出自《汉书•贾捐之传》,笔者转引自明代首辅张居正编著的《帝鉴图说》,讲述了汉文帝拒绝接受千里马的故事。

【原文】文帝时,有献千里马者。帝曰:“鸾旗在前,属车在后。吉行五十里,师行三十里。朕乘千里马,独先安之?”下诏不受。

【译述】文帝,也就是汉文帝刘恒,是汉高祖刘邦的儿子,纪元前180年到纪元前157年在位。

汉文帝在位的时候,一次,有人向他进献一匹可以日行千里、飞驰如电的千里马,汉文帝看到这样漂亮的千里马,十分喜爱。但是他说:“我在出行的时候,有仪仗队的旗子在前面引导,后边又跟着负责保卫的武士车队。即使是出去巡视的时候,也不过一天走五十里就停下来;出征行军,一天也不过走三十里就停下来休息了。我骑着这样的千里马,独自一人跑在前面,将要往哪儿跑呢?”于是下诏令,拒绝接受这匹宝贵的千里马。

【解析】汉文帝即位时,吕后势力刚刚被铲除,国家急需安定,四方人士,正拭目以待:看这位新上台的皇帝将如何治理天下。文帝在拒收千里马之前,已经做了两件大得人心的事。一件事,是废除“收孥相坐律令”,刑罚只加于犯罪者本人,不再株连家属。汉高祖刘邦称帝前,曾宣布废除秦代一切苛法,只约法三章,但后来又搞了“汉承秦制”,株连之法又被恢复。现在文帝予以废除,被认为是一件善政。另一件事是颁布“赈穷养老”之令,救济鳏寡孤独及穷困的人,下令:八十岁以上的老人,每月由政府发给粮和肉,九十岁以上老人除粮、肉外,再加发帛、絮。

汉文帝继承皇位之后,当时的社会经济,因为受到秦时战乱的破坏,十分萧条,于是文帝就实行了与民休息的政策。

除此之外,他在位的时候,每当国家出现了日食、地震、洪涝、蝗灾,文帝就要下诏反省自己。“朕闻之,天生民,为之置君以养治之。人主不德,布政不均,则天示之灾以戒不治。”他多次颁布命令,减免天下百姓的田赋,发放粮食来赈济受灾的百姓。为了鼓励农耕,扩大粮食的种植,文帝就自己开籍田,并亲自下地种田,将收获的谷物,用来供应宗庙的祭祀。他还要求皇后亲自植桑,并亲手纺织,以提供祭祀穿的衣服。

汉文帝为母亲薄氏尝药
汉文帝为母亲薄氏尝药

文帝侍奉母亲十分周到。薄太后生病的时候,文帝每天都要亲自去探望,日日夜夜的陪伴在母亲的身边,但凡是送给母亲服用的药,他一定会首先自己尝过,才放心地让母亲服用。后人辑录的《二十四孝》故事中的第二孝,就是文帝“亲尝汤药”的故事。不仅仅是对自己的母亲如此孝敬,文帝还将自己的孝心,推广至天下百姓,对鳏寡孤独者,都有政策照顾。

汉文帝极其厌恶那些华而不实的东西,他在逝世之前,曾经留下遗嘱说道:天下万物没有不死而长生的。死亡是万事万物的最终结果,所以不应该过份悲伤。而对死人的厚葬,就更加没有必要了。这样做,不但会导致破尽家产,而且还会损害身体。汉文帝在遗嘱中,十分谦虚地说:自己生前没有德行,所以死后人们对他的隆重祭吊,会加大他的无德与过失。于是他下令:在自己逝世以后,全国的官吏和百姓,哭吊三天,就除去丧服。至于娶妻、嫁女、祭祀、饮酒、吃肉等,都不要禁止。

汉文帝既能解决与大臣们之间的矛盾,又让大臣们不失掉面子,甘心接受。比如,在处理周勃这个功臣居功自傲的问题上,就做得很好。周勃是功臣中最难处理的一个,在汉文帝刚刚登上皇位的时候,周勃有一次说想跟文帝私谈。这个人一向认为自己有大功,常自恃功高,处处为难汉文帝。汉文帝巧妙的回应了他这个无理要求,文帝说:“天子不能有私语,有事情可以在朝堂上说。”既回绝了一些居功自傲的大臣的邀功请赏或另怀别意的谈话,又向大臣们展示了自己开张圣听的姿态,回答得既委婉、又庄重。

从在这个“却千里马”的故事中,我们看到了汉文帝回绝了进献的千里马,其中的一个原因:是因为自己没有必要接受一个对自己毫无实际用处的东西,这一点很符合汉文帝的个人特点。汉文帝的节俭,是十分著名的,他之所以这样,就是因为汉文帝始终认为对老百姓没有利益的事情,都要尽量不去做。同时也反映了汉文帝拒绝谄媚,远离那些试图以不正当的手段来获取君王好感的人。

汉文帝曾经在自己的遗嘱中,自我评价说:自己是因为幸运,才得到了继承皇位的机会,之所以会这样,完全是由于上天的宠爱;之所以自己在位的时候,天下太平,没有战乱,百姓安居乐业,也不是因为自己多么贤明,而是神灵的保佑罢了。

汉文帝是历史上很谦虚的皇帝,同时又是一位德才兼备的君王。所以史学家评价说:(整个汉代)“德莫厚于汉文(帝)。”