文史漫谈:古代贤臣稷、契的故事


【明慧网二零一二年十一月三日】稷与契,都是上古的名人,是尧舜时分管农业和教育的大臣。稷播种百谷,教民稼穑,为农耕之始祖,后人尊他为农神或谷神;契负责教化和礼仪,使人们知“五伦”,明礼仪,做到“九族既睦”。二人辅佐尧舜,助禹治水,恪尽职守,深切关怀百姓疾苦,见人有饥饿或溺水,如同身受,有着“人溺己溺,人饥己饥”的同情心和责任感,以解救天下苍生危难为己任。稷与契也分别是古代周族与商族的始祖。

《史记•周本纪》记载:稷,又称后稷,名弃,其母姜嫄为帝喾元妃。一日,姜嫄走在原野上,见有巨人足迹,踏之而身怀有孕。生一子,以为不祥,弃之隘巷,马牛从他旁边过都不踩他,还庇护他;接着把他放到森林里,又碰上森林里有人喂养他;最后,把他放在结冰的沟渠上,而鸟群却用翅膀为他遮盖和做铺垫,使他不致受寒受冻。姜嫄以为神,遂收养抚育他。因初生时几次欲弃,故名为“弃”。弃为儿童时,就树立有大人物那种造福于人类的远大志向,在他玩耍游戏时,爱好种植豆类、瓜类等作物,他所种植的作物果实饱满且味道鲜美。到长大后,更喜好耕田种地,他能根据土地的阴阳和土质的不同,选择适宜种植的谷物,获取很好的收成。

契的出生也很奇异。《史记•殷本纪》记载:契,其母简狄为帝喾次妃。一日,简狄在新建的九重高的瑶台上观览,见有玄鸟坠其卵,简狄取吞之,因孕生契。《列女传》亦记载此事说:“母简狄者,有玄鸟衔卵过坠之,五色甚好,简狄得而含之,误而吞之,遂生契焉。”契为儿童时,喜好做各种礼仪的游戏,好观天文,聪明好学,长大后博学多识,仁而有礼。

《史记•五帝本纪》记载:帝喾有四子,长子挚,次子弃,三子契,四子尧。帝喾去世后,挚继位,不理公共事务,政微弱,而唐尧德盛,诸侯归之,挚服其义,乃率群臣造唐致禅。尧继位后,办事公正,体恤人民,他召集了许多贤德之人来帮助他治理国家分管政事,他所最注重的是农事,任命弃为大司农,管理全国农业,劝课农桑,指导农业技术,使农作物的播种得到普及。任命契为大司徒,掌管人事和教育。帝尧是被历代人们视为典范的仁君,功绩浩大,史载其“仁智达道,圣德配天”,一代圣君率领一代贤臣创造出古代仁政昌明的时代,因此,天下太平,风调雨顺,百姓安居乐业。

帝尧令人择了一块地方,然后让弃将百谷先按时播种起来,《太平御览》记载此事说:“稷山在绛郡,后稷播百谷于此山。”帝尧又令各国诸侯,派遣子弟前来学习,弃进行教导,这些人学习弃教的办法耕田种地,回去再把耕种和收获的技术传授给民众,一批毕业了,又换一批。弃推广了许多农作物,他被认为是始种稷和麦的人。稷,一说为谷子,一说为高粱。他把很多野生谷物转化为田生谷物,满足了人们对各种食品的需要,促进了农业发展。他还根据地质好坏,选择适宜的品种播种,这种新的耕作技术就是“相地之宜”,就是观察这块地适宜种植什么农作物就种植什么农作物;适宜什么时候种植就什么时候种植,不能笼而统之、千篇一律,要区别对待。天下百姓按照他所提倡的办法耕田种地,获得了很大的收益,在他的主管下,“百谷时茂”,即各种谷物都生长得茁壮茂盛。

那时社会经济还以游牧狩猎为主,农业生产只处于辅助地位。只有到了尧舜时代,帝尧起用弃,把农业作为主要产业来抓,才使农业生产获得大发展。弃在农业发展方面做出了突出贡献,这个历史作用是非常大的,可以说是功绩盖世。结果是粮食获得大丰收,解决了食物匮乏的问题,使广大黎民百姓不再受饥挨饿。因此后来人们一提到古代农业,必然要说到弃,很多史书也把中国的农业起源归之于稷弃时代。《诗经•大雅•生民》中说:“诞我祀如可。或舂或揄、或簸或蹂、释之叟叟、蒸之浮浮、载谋载惟、取萧祭脂、取羝以軷。载燔载烈、以兴嗣岁。……昂盛于豆,于豆于登,具香始升,上帝居歆。”讲述了弃传授人们从播种到收获和加工熟制品的技术,人们依此种植大豆、大麻、大小麦、甜瓜等作物,所种的作物都是籽实饱满、硕大的好品种,收获后脱粒、加工成熟食品,把它们放在祭祀用的豆器里,尊祖配天,以享上帝。

《尚书•尧典》记载帝尧对契说:“契,百姓不亲,五品不逊,汝作司徒,敬敷五教”,帝尧任用契为司徒,掌管天下教化,对百姓进行五种伦理道德的教育,并告诉他做好“五伦”教育,在于要宽厚。《孟子•滕文公上》中也记载,上古时候,人们“逸居而无教,则近于禽兽”,“圣人使契为司徒,教以人伦:父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信。”即所谓“五伦”,是人们应该遵守的伦理道德中最为重要的五项人际关系,具体内容的意义:“父子有亲”是指父母与子女之间要亲密、亲切,为父母的,要慈祥;为子女的,要孝顺。“君臣有义”是指君主与臣下之间应该有义理、讲道义,要求“君使臣以礼,臣事君以忠”。“夫妇有别”是指生活中丈夫和妻子要按照伦理规范要求尽到各自不同的义务,为夫的,要主外,要和;为妇的,要主内,要柔。“长幼有序”,是指成年人与未成年人之间应该有秩序;“朋友有信”是指朋友之间应该有信义、守信誉。“天叙有典,敕我五典五惇哉”,是说“五伦”是人出生时上天赐予的伦理秩序,是人要遵守的。

“五伦”是东方社会自尧舜至后来历朝历代的传统伦理道德的核心。中国古代许多思想家,特别是儒家最重视人伦。孟子说,古代设立庠、序、学校,“皆所以明人伦也”。契分派职司,拟定教导的种种方法,如每一伦由两人担任,五伦包括契共由十人担任,进行演示和教导,首先从百官开始,再推广普及到学校等。契还多设立学校,并要求教师要以身作则,以身立教,收到了很好的效果,得到“九族既睦,平章百姓”的好评论。《史记•五帝本纪》记载:“契主司徒,百姓亲和”,意指使百姓亲密而和睦。

在帝尧时代,大水成灾。于是帝尧命舜代他摄天子位,让禹担当了治水的重任。禹推荐了弃、契、皋陶和益,让他们一块参与了治水。禹在治水的同时,命弃指导农业生产,弃把稻种分发给民众,让他们可以在低湿的地区耕种,让诸侯百姓开荒种田,在山上植树,并凿井修渠,适时播种,解决了粮食困难。“禹治洪水既平,后稷乃始播百谷”,意指弃在禹平定水患后,根据土壤所适合种的作物教民耕种。治水过程中,禹命契做好救济灾民,组织兴修水利等工作,契分发给当地民众非常缺乏的食品,食物量少时,就从有多余的地方调剂来补给,以便让各诸侯国享受均衡的利益。十三年后,禹治水成功,《尚书》记载:“决九州距四海,浚畎浍距川”,即疏通了大河大江,还修筑沟渠,导水灌田,推广农耕,开发土地,百姓得以安居乐业。

弃、契对尧舜盛世的创立做出了很大的贡献。帝尧封契于商,赐他姓子,子就是慈,就是慢慢生长强大的意思,传了数世后至汤,汤得天下为商朝。史记殷本纪讲述商朝,是从契说起,《诗经•商颂•玄鸟》中也写道:“天命玄鸟,降而生商,宅殷王茫茫。”讲述了“玄鸟生商”的美妙故事。帝尧封弃于邰,使弃居稷官,并将管理农业职务的名称——后稷,作为专有名号固定给了弃,赐他姓姬,是本德的意思。

稷是周朝的始祖,传到十五代为周文王,随后周武王建立了周朝。《诗经•思文》中写道:“思文后稷,克配彼天,立我蒸民,莫非尔极”,称赞稷功高无量;孔子也称赞他说:“后稷,天下之为烈也。岂一乎一足哉,唯欲行之浮于名也,故自谓便人”,意思是说稷是天下创立功业的人,他创始农业,因此而受益的人难道还少吗?但他却非常谦虚,只称自己是个熟悉稼穑之事的人。由此可见稷的品行多么高尚。

稷、契二人勤劳、俭朴,待人仁厚,尽忠竭力辅佐尧舜,迫不及待地尽力救民于水火之中,把随时随地的替别人着想、急人之急,作为自己的职守所在。稷契后来成为古代贤臣的代称,后来有许多仁人志士也是希望能做稷契一类的人物,立下稷契之志,即拥有稷契那样以民为念、为民谋福的宏愿和仁爱。