谈《诗经》中的敬天思想(上)


【明慧网二零一三年三月二十四日】《诗经》是中国第一部诗歌总集,被列为儒家经典之一。它收集了西周至春秋中叶的诗歌三百零五篇,分为风、雅、颂三个部份,在当时承担着礼仪和教化的功能。从古以来,儒家经典所载修身齐家治国之道,无不以敬天为本,讲敬天、事天、畏天、法天。《诗经》中明确表明了中国古人对“上天”“上帝”的敬畏和信仰是上帝赐给人们的最大福祉和盼望。

《诗经》的基本句式是四言,兼有杂言,在语言上大量使用双声叠韵、叠字的语汇,既有声韵上的美感,又描绘出生动的形象,在艺术上重意境、重含蓄,追求对称、平衡、和谐的风格,有回旋跌宕的艺术效果。《诗经》中多次写到天、帝、天命,认为上天是宇宙的最高主宰,“惟德是辅”, 赏善罚恶,掌握社会正义、人间善恶的评判依据,是周代世人价值观和道德信念的最高标尺。诗中有许多关于对上天的赞美、感恩、祈福、敬畏之祷等,展示出周人的信仰和天人合一的人文观。儒家重视教化,借助诗书礼乐等形象化的形式,潜移默化的使道德理念深入人心。由于《诗经》诗乐合一,便于记诵流传,因此在当时话语权中居重要地位,以至孔子说:“不学《诗》,无以言”、“入其国,其教可知也。其为人也,温柔敦厚,《诗》可教也”。

《左传》说:“敬,德之聚也。能敬必有德”。周人以敬天为本,“推天道以明人事”、“法天即所以事天也”。《诗经•大雅•皇矣》中说:“皇矣上帝,临下有赫。监观四方,求民之莫。”意思是上帝威明的监察天下,掌控四方,保佑人民的安定。天意要保民,敬天保民是古代中国重要的政治思想,“求民之莫”就需爱民。接下来说:“帝谓文王,予怀明德,不大声以色,不长夏以革。不识不知,顺帝之则。”意思是“上帝郑重告诉文王:我思如此之美德:不放纵于声色犬马,不滥用刑罚。不知之事勿轻言,要顺从上帝的法则。”敬天的道德实践即“顺帝之则”,一切行为以天意为准则。接下又说道:“帝谓文王:无然畔援,无然歆羡,诞先登于岸。”意思是“上帝再次告诉文王:不要左顾右盼,不徘徊不动摇,不攀比羡慕,也不要去非分妄想,径直登临我岸。”文王修己爱民,其德正而不违,知道如何敬上苍,四方的国家都来归附,“维此文王,小心翼翼。昭事上帝,聿怀多福。”从中可以看到,文王对上帝的信仰是如此的虔诚。

“以德配天”是周人德治思想的宗旨,正所谓“王道之三纲,可求于天。”周人以礼治国,而礼之设就是法天而来,“礼以顺天,天之道也”,为周朝规范社会秩序和伦理道德奠定了基础。《诗经•周颂》就是专门用于祭祀、祈祷赞颂神明的乐歌。《周颂》配天的主要祭祀对像是文王、武王,然后是成王、康王及其远祖后稷、近祖太王,这些祖先都能敬事上帝,明德保民,为政以德。周人认为德治有两个方面,一是文德,内容包括礼乐的典章制度、祭祀朝聘礼仪、道德规范等,展示出社会精神文明。如“明明天子,令闻不已,矢其文德,洽此四国”,称赞武王明显天子的善德,使之长久称闻,又布施其经纬天地的文德,和洽天下四方之国。周公率众人祭祀文王,称“济济多士,秉文之德”。成王弘扬善德,受人爱戴,得到上天保佑且一再赐福,“假乐君子,显显令德,宜民宜人,受禄于天,保右命之,自天申之”。另一方面是教德,即是进行道德教化。德教需要“温温恭人,维德之基。其维哲人,告之话言,顺德之行。其维愚人,复谓我僭,民各有心”。指出温和谦恭的君子,是以道德为根本。聪明的君主,能听取善言的劝告,并依理而行。愚笨的君主,反认为告其善言的人,僭越职守,心怀异志。