古人廉俭重德故事:子产劝范宣子轻币


【明慧网二零一五年十二月十七日】古人敬天、敬德,提出以德配天,敬天保民,把品格德行的修养看的极其重要。传统文化教人向善,达到对于道德意识的高度自觉,帮助人们从功名利禄的贪欲中超脱出来,努力完善道德,从而获得真正的幸福并得到上天的庇佑。

古籍中记载的很多事例说明了贫不足忧,人应忧德之不建,不应忧货之不足,富而没有德行,则愈富有而祸害愈大,有德行则可转祸为福的道理。以下为春秋时期的故事。

子产劝告范宣子轻币

晋国的政事由范宣子(晋卿)主持,郑国大夫子产听说诸侯朝见晋国时贡品很重,对此事感到很忧虑。

一次,郑简公到晋国去,子产托随行的大夫子西带去一封信给范宣子,信上说:“您治理晋国,四邻诸侯没有听到您美好的德行芬芳远扬,却听说您要的贡品愈来愈重,我对此感到忧虑。我听说治理国家,不是担忧没有财物,而是担忧没有美德。诸侯的财货,如果都聚集在晋国,那么诸侯就会离心离德;如果您贪图这些财物,晋国人就会离心。诸侯离心离德,晋国就会受到损害;晋国人离心离德,您的家族也会受到损害。为什么执迷不悟呢?到那时哪里还需要财货?说到那美名,是载德以行的车子;德行,是治理国家的根基啊。有道德这个基础,国家才能强盛,为什么不致力于此呢?有美德大家就会快乐,人民快乐,国家就能保持长久。《诗经·小雅·南山有台》说:‘乐只君子,邦家之基’(快乐的君子,为国立根基),说的是有美德啊!《诗经·大雅·大明》说:‘上帝临女,无贰尔心’(上帝看护着你,不要使你的心背离),说的是有美名啊!心存宽恕来发扬美德,美名就会载着德行走向四方,因此远方的人会来归附,近处的人也安下心来。宁愿让别人说:‘您的确养活了我们’,而不是让别人说‘您榨取我们的财物养活自己’。大象因牙齿而丧生那是因为象牙值钱。”

范宣子看了信很高兴,就减轻了诸侯的贡品,致力于修德。

子产致范宣子的这封信,站在为晋国和范宣子考虑的角度,指出德是国家大治的根基,如果道德基础崩溃后会致国亡家败,阐明贪贿只能招来祸患的道理。整篇文章都以对比的手法阐明“重币”与“轻币”的不同后果,力陈重币的害处,发扬美德,就会声名远播,“远至迩安”,并恰当地援引《诗经》。子产的话使范宣子倾心受谏;范宣子能够及时改正自己的错误,致力于修德,这种闻过则改的精神也为人称道。

(《左传·襄公二十四年》)