恤民济民善报 渎职害民恶报(1)


【明慧网二零一五年三月二十五日】在中国悠久的传统文化中,敬天保民是人们一直传承的美德。上天有好生之德,造就生命与万物,天心是最慈悲、仁爱的,至德至善。古之圣贤君子无不敬天体道而爱护人民,仁民爱物。上天主持着公道,赏善罚恶,报应昭然,也是劝善的用意,惟行善向善最能够得到上天的肯定与保护,因“天道无亲,常与善人”。古籍中这样的记载比比皆是,以下举几个例子。

(一)论事害民遭绝嗣,体恤民疾宜宽厚

宋孝宗淳熙初年,林机任职给事中(属于门下省,掌管上奏诸事)。有一天清晨,司农少卿(掌管金钱及谷物)王晓来林府拜访林机,当时林机在门下省处理公务,还没有回家。林机的妻子是王晓的侄女,流着眼泪向王晓哭诉说:“林家要绝嗣了。”王晓大吃一惊,急忙询问原因。

她回答:“天快亮的时候,我梦见一朱衣神,拿着天符跟我说:‘天帝有命:林机议论国事时伤害百姓,特令要让林氏遭绝嗣之报。’我惊醒后,这个梦境仿佛历历在目。”王晓安慰她:“梦境不足为凭,不必太忧愁。”一会儿,林机返家,王晓从容的问他近来上奏的内容,林机回答:“最近四川因为旱灾,请求朝廷拨米十万石赈灾,皇上下旨照准所请。我认为十万石米数量太多,蜀道又非常难走,应当斟酌实情而后给与,所以退回朝廷。皇上谕令宰相说:‘四川西部的路途很遥远,如果等待查报核实,恐怕已经来不及救人了,不如暂时先给他们一半好了。’我最近只做了这一件事而已。”王晓听了之后,皱着眉头离去。

不久,林机因病还乡,死在福州。他的三个儿子也相继病死,子嗣断绝,没有后代。林机似乎只想为朝廷节省开支,而且要斟酌实情,却因此而伤害了百姓,并导致林家绝嗣。宋孝宗既然不听从林机的话,而赈灾的米粮竟然减少了一半。须知救民是最紧要的,莫要吝惜财利啊!

明仁宗洪熙元年,有一位使者从南京回来,仁宗问他:“你到过的地方都有什么好的建议呢?”使者回答:“淮州、徐州、山东的人民多缺乏粮食,而地方政府正赶着要课征夏季的税捐,所以百姓负担很大。”仁宗立即召大学士杨士奇,请他起草写减免一半粮税的诏文。

杨士奇请皇上准许他通知户部,仁宗说:“通知户部可以慢一点。拯救人民要紧!解救苍生的困厄当如救火拯溺,不可稍有迟疑。因为相关的部门会顾虑到国家的财政不足,必定不敢放手去做,所以贤卿暂且不要通知他们。”说完,仁宗便命中官取纸笔,令杨士奇快速书写诏文,呈览完毕,马上盖上玉玺,派遣使者出发赈灾。

然后,仁宗再告诉杨士奇说:“你现在可以去告诉户部,朕已免除那些地区的粮税了!”文武百官知道后有的说:“那地方很广阔,其中未必完全没有收入,也许应该分别一下,才不会滥恩。”仁宗说:“体恤百姓宁可宽厚一些,拯灾济民要紧,难道要跟人民斤斤计较吗?”明仁宗的做法值得称道,他效法古代圣王,处处以唐太宗为楷模,任人唯贤,爱民如子,与后来的明宣宗一起开创了“仁宣之治”的大好局面。史载“仁宣之治,吏称其职,政得其平,纲纪修明,仓庾充羡,闾阎乐业。岁不能灾。”

帝尧曰:“吾存心于天下,加志于穷民,痛万姓之阽危,忧群生之不遂。仁行而义立,德溥而化广,故不赏而民劝,不罚而民治。”唐太宗曰:“人者国之本,德者身之本。德厚则人怀,民安则国固。”百姓的性命最珍贵,古之圣贤君子无不保民、济民、教民,以天下苍生为己任,把众生的痛苦作为自己的痛苦,“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐。”