说说哥白尼和伽利略的科学实践经历

更新: 2016年08月05日
Twitter Facebook 转发 打印
关注度:
【明慧网一九九九年十一月十六日】 在今天的社会里,如果你对世人说“地球围着太阳公转,同时还在自转”,既没人会认为你了不起,也没人会认为你离经叛道,因为这已经是人类社会妇孺皆知的科学常识。可是,在400多年前的16世纪,当波兰天文学家哥白尼(Nicolas Copernicus)道出这条真理的时候,他面对的是“异端邪说”的责难甚至教廷的火刑惩罚。到了17世纪,发明望远镜的伽利略(Galileo Galilei)因为著书支持哥白尼的日心学说,被教廷以严重颠覆宗教的罪状判刑入狱。下面将要介绍的就是当时的一些有关情况。

一、有关哥白尼和他的“日心说”

哥白尼1473年生于波兰托伦城,1543年因心脏衰竭死于弗龙堡。死前一小时,经过其30年毕生研究之天文巨著《天体运行论》正式出版面世,并于哥白尼弥留之际,被送到他的病榻前。据当时陪伴在他身边的医生透露,当医生帮弥留中的哥白尼用双手在书脊上摩挲时,老人脸上曾泛起一丝满足的笑意。一小时后,哥白尼即离世而去。

其实哥白尼的《天体运行论》早在他去世15年前就已经完成,这部著作是他根据前人和自己多年的辛勤观察所得资料,运用科学思维,透过具体现象,较当时所有的人都更准确地揭示了宇宙天体运行的客观规律。此书主要揭示了四个要点:

1、地球是运动的。它并非是一个静止的天体,也并非在宇宙中心。它只是一个普通行星,一面围绕太阳做公转运动,一面自西向东自转,因此地球上才有每日的昼夜更替和一年的四季更替。

2、月亮是地球的卫星,是离地球最近的天体。地球带着月亮沿固定轨道围绕太阳运行。

3、太阳是宇宙的中心。也就是此书中的“日心说”。哥氏认为太阳是宇宙之灯、宇宙之中心,地球连同水、金、木、土等行星都是围着太阳运转。

4、天体的排列有一定的顺序,而天体的运动也有一定的规律。哥氏认为当时已发现的五大行星中,水星

离太阳最近,土星离太阳最远,而比这个更遥远的就是恒星天球。这个恒星天球在所有行星最外边的“天层”。这“天层”包围一切,只有这个才是不动的。

哥白尼虽然毕生为研究天文学、几何学、地理学和哲学的学者,但他也曾是一名正规的神父。作为神职人员,对于当时宗教裁判所如何以火刑烧死宣扬新派学说的科学家和思想家不可能没有亲眼目睹的经历。与他同时代的老派哲学家都坚持亚里士多德、托勒密等人的说法,把地球当作是整个宇宙的中心;而宗教在当时宣称圣经早已明确指出“大地是静止不动的”。哥白尼曾担心来自各方面的非难与攻击,以致于自己倾注毕生心血的著作完成15年后才得以出版。尽管如此,哥氏生前曾表示,他本人及亲戚,都曾多次受到恐吓甚至迫害。他还承认,就连当时提倡宗教革命的新教首领马丁路德也曾指责他违背了《圣经》,是个散布“邪说”的判教者。

更有甚者,哥白尼逝世后,他最心爱的弟子雷提克发现著作前面的原序已经遭人擅自修改。新的序言将“日心说”写成一种假定、一种臆断,以此来安抚当时支持“地心说”的当权派和认为“大地是静止不动的”的宗教势力。

二、有关伽利略和他的《对话》。

伽利略除了是位天文学者,同时也是一位出色的物理学家,惯性定律的最初发现者就是伽利略(而不是英国的牛顿)。他早年曾在物理力学上有过多次重要发现。伽利略把望远镜原理加以完善之后,以此原理为基础发明了本次人类文明的第一架望远镜。他在天文学上所作出的几项发现,如月球的群山、木星的卫星、太阳的黑子及金星的相位等,都为哥白尼的“日心说”提供了直接的实验证据;而望远镜的发

明和相关实验观察,更第一次为“日心说”提供了确凿的实证。

1632年,七旬高龄的伽利略发表了《关于托勒密与哥白尼两大世界体系的对话》一书。此书开拓了天文学的新思路,给天文学带来一次革命性突破,但被罗马异端审判法庭认为是公然支持哥白尼学说的反神论证据并欲据此对伽利略予以控告。赞成控告伽利略的神学派和守旧派更指出,其实早在20年前,当伽利略和一些德国数学家通信时,其中某些讨论太阳黑子内容的函件里,就已经明确表示支持哥白尼的“日心说”。异端审判法庭为了处分他们认为的“有害社会”的错误和罪过,为了“给世人作出警告”,法庭宣判立即禁止《对话》一书,并判处伽利略入狱等等。

当时托斯康国大公科西莫二世直奔教廷向教皇求情,以伽利略年事已高且为意大利的科学发展曾作出过许多贡献为理由,希望教皇能够从轻处罚。罗马教皇同意将把伽利略投入监狱的判决改为监外执行,施行终身软禁,且永远不得离开罗马。而《对话》一书就此被禁200多年。

历史要发展,人类要进步,真理在等待着人们去发现、去理解、去接受。当年,恐吓、篡改、监禁和强权都没能阻止哥白尼和伽利略发表他们的真知灼见,更遮挡不了他们研究成果中真理的光芒。“地心说”早已走下“不可动摇”的宝座,成为人们心目中的无稽之谈和“歪理邪说”;而“日心说”已经从被诬为“歪理邪说”而一跃变成此次人类文明的教科书中多少年来无需探究的科学事实。当然,现在我们所认识的“日心说”,已不是当初哥白尼提出的“日心说”了,它早已被后来的科学家大幅度地发展和完善了。

哥白尼和伽利略的科学实践经历,为后世证实了宇宙真理的客观存在,同时也证实了人类对宇宙真理的认识不可能一步到位,必须经过不断发展和完善的过程,人类才能越来越认识到真理的真实存在;而不断地打破原有的思想框框、真正实践是认识真理、获得真理的唯一途径。并且,探索真理、证实真理和宣说真理,在人类的历史上从来都是要付出很大代价的。用时下常能听到的一句话说叫做“不失不得”。所以,千万不要被自己的观念所障碍,也不必害怕挣脱人类旧有认识的禁锢,否则将会与真理失之交臂。

郑岩
1999年11月15日有感于法轮大法当前在中国受到镇压而写。

在明慧网发表的作品版权归明慧网所有。明慧网会定期和不定期的对本网站所发表的作品集结出版。