明报:科学家:宇宙遍布生物 仿太空环境中造出原始细胞

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【明慧网2001年1月31日】明报2001年1月30日专讯 -- 美国科学家最近在类近外太空的恶劣条件下,成功制造了生命「原始细胞」组成部分,并由此推论宇宙可能遍布生物,甚至是地球人类生命之源。

由太空总署埃姆斯天体化学实验室和圣克鲁斯加州大学科学家组成的研究小组,利用简单的常见化合物,首次制造出原始细胞的一部分。
研究小组认为,在密度极高的太空分子云中,这种化学反应不断出现。
研究计划负责人阿拉芒多拉博士说:「太空里随处是制造细胞膜(进一步说是生命起源)所需的分子。这项发现显示,宇宙各处可能都有生物存在。」

实验中,研究人员刻意营造外太空的环境,然后以紫外光照射含有水、甲醇、阿摩尼亚、一氧化碳等常见化合物的星际冰。结果,星际冰溶液中的固体物质随即组成状似肥皂泡、分内外两层的「细胞膜结构」;这与生物的细胞膜甚为相似。

环境合适即可孕育生命

研究结果显示,这种料对生命起源十分重要的早期化学步骤,不一定要在已形成的星体上进行;早在星体组成以前,这些化学反应可能已经展开。

换言之,这些近乎原始细胞的化合物可能遍布无垠宇宙之中,只要遇上适当的环境(如地球),便可即时孕育出生命。

由于有关实验成功制造出细胞膜结构,阿拉芒多拉博士推断,由陨石和行星间尘粒带到地球的部分有机物质,或许来自星际空间里最冰冷的区域。据了解,科学家下一步将要了解人工细胞膜结构能否支援细胞活动。

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