天文学家称宇宙在不断诞生出小型新生银河系(图)

Twitter Facebook 转发 打印
关注度:
【明慧网2002年11月2日】新浪科技2002年08月31日──位于美国马里兰州巴尔的摩市太空望远镜科学研究所的天文学家米切尔-卡宾、和位于德国Garching市马克斯-普朗克宇宙物理研究所的威廉姆-法加,将在近日出版的《天体物理学》杂志发表研究报告,提出宇宙中仍然在不断诞生出小型新生银河系的观点。他们根据观测到的新生星体光线,和扭曲的银河形状,认为在不大于1亿年前的时间里,当两个较小星云碰撞之后,便产生了小型银河系。


称为POX186的微小银河系由大约1000万颗恒星组成

称为POX186的微小银河系,由大约1000万颗恒星组成,仅仅是我们所处的银河系所含有星体数目的万分之一。它和称为超密蓝矮星的类似星体都显得那么小,因此在地球上用望远镜观察,看到的仅仅是轻烟样的淡淡痕迹。先前的POX186图像,表明它是一个复合结构,有着活动的幼年蓝色星体群。为了进一步探测该银河系的实际状况,天文学家们借助哈勃太空望远镜,进行了更清晰的观测。2000年3月和6月,卡宾和法加应用哈勃太空望远镜研究了POM186图像,根据其畸形的穹拱状星体结构,得出它是近期合并的银河系的结论。哈勃太空望远镜还显示出该银河系核心处,含有大量新诞生星体的聚集点,这在古老银河系中是从没有出现过的。

卡宾和法加提出,在1亿年前,由两个跨度为300光年的亚银河星云相互碰撞,从而产生出POM186,由于诞生时间太短,所以迄今为止还未最终定型。POX186处在一个大约3000万光年跨度的巨大宇宙空泡中,在整个宇宙中,这种巨大的空泡星星点点,散数不尽。这样,该银河的发现,支持了称为“缩减(downsizing)”的银河形成理论。“缩减”理论在6年前被首次提出,而现今的发现表明,微小的银河系和巨大的银河系一样,也适合于该理论,因为在空旷的宇宙中,需要相当长的时间,才能集聚获得重力。

美国圣-克鲁斯市加利福尼亚大学天文学家戴维-库认为,本报告的观察结果是可靠的,但他同时也认为,对于微小银河是否支持“缩减”理论来说,单凭一个观察结果还难以得出有说服力的结论。为了使星体碰撞合并的结论更具有统计学意义,卡宾已提交了新的研究计划,准备借助哈勃太空望远镜,对另外10个蓝矮星进行进一步的研究。

在明慧网发表的作品版权归明慧网所有。明慧网会定期和不定期的对本网站所发表的作品集结出版。