科学家发现植物会思考

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【明慧网2005年3月18日】有些植物在生长过程好像很“聪明”,它们似乎能思考,能对自己的生长发育做出合理计划。难道植物真的有“思想”?还是只是在花盆里繁殖的简单生物体。这是科学家一直在争论的问题。

据北京科技报报道,今年5月,在意大利的佛罗伦萨,科学家还将举行关于植物神经生物学这一新研究领域的首次会议——首届植物神经生物学论坛。植物“大脑”的主题在植物学讨论会上也已经成为争论的焦点。

一些科学家认为,植物群能够审慎地考虑它们的生存环境,预测未来,征服领地和敌人,有时候让人觉得它们有未卜先知的神力。

芥草是一种只能存活六周的普通植物,如果将其根尖上的一种颜色淡淡的寄生小植物切断后,它就无法存活。而这种小植物似乎还能感知周围朋友、敌人或食物的存在,并且能迅速做出怎样靠近它们的决定!这种小植物被认为是芥草用来与外界其它植物进行沟通的淀粉状“大脑”。

一种生活在美国西北部的植物盾叶鬼臼可以根据对天气特征的估计,计划未来两年的生长状况。

由于科学家们已经获得了一些很有价值的发现,即使那些持进化论观点,对“植物智力”持怀疑态度的人也不得不承认,下至最简单的木兰、蕨类植物,整个植物群都对大森林里的情况“了如指掌”。

英国苏格兰爱丁堡大学植物生物化学家、著名植物智慧学者安东尼。特莱瓦斯说:“人们对待智力的态度发生了实质性转变。人们对智力的概念正在从狭隘观点的束缚中解放出来,相信并不只有人类才拥有智力,其他生命体同样拥有这种属于人类的东西。”

已逝植物遗传学家、诺贝尔奖得主芭芭拉•麦克林托克称植物细胞“具有思想性”。达尔文就曾写过有关根尖“大脑”的文章。

科学家们现在说,植物不仅能彼此间进行交流,通过编制气体蒸发密码与昆虫交流,还能通过“细胞计算方法”完成欧几里得几何学的计算。另外,植物似乎还能像易怒的老板一样,把芝麻大的一点小事牢牢记在心里。

越来越多的生物学家知道植物可以对其他物种提出挑战并向其施加影响这个事实,本身就足以证明植物具有基本的智力。

实际上,有关植物如何“研究”它们所处的环境并对所处的环境做出反应的一些非同寻常的新发现,也为大自然本身究竟有没有“智力”提供了强有力的证据。

位于盐湖城的犹他大学的生物学家莱斯利•斯泊斯认为:“如果智力指的是掌握和应用知识的能力,那么,植物绝对具有智力。”但是人们好像一直没有人认真研究过这个问题。

从同一个母体植物上切下来的两个切片或从同一个母体植物上克隆的两株小植物,即使在相同条件下对它们进行培育,它们也会表现各异。因为植物拥有自我识别的这种非同寻常的能力。

在当今科技发达的美国,许多大学建起了一个又一个植物研究实验室,有的专家在揭示遗传的奥秘,有的专家则通过激光显微镜分析有生命植物的内部工作原理,有的植物生物学家仍在探索“信号转换”之谜或者遗传、化学和激素序列如何分散为植物的复杂行为。

尽管科学家对植物的研究日益深入,但植物的复杂指令如何被明确表达和执行,至今仍不为人所知。

美国宇航局给予北卡罗来纳州立大学资金用于研究重力对农作物的影响,他们最新发现植物具有与人类非常相似的神经传递素。犹他大学研究人员发现的新基因“Bypass-1”。 或许有一天一些生活在地球上的农场主有一天可能通过与植物进行交流,确定农作物最终的生长日期。

美国国家科学基金会已拨款500万美元用于查明植物分子“时钟结构”,破解植物为什么知道何时生长、何时开花。

人们对植物“智力”的讨论正在快速超越理论层面。

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