银河系附近星云发现恒星剧烈的诞生(图)


【明慧网2005年8月5日】(大纪元记者黄云综合报道)最近天文学家发现银河系附近的星云NGC 4625中正在经历着巨大数量的新恒星诞生。天文学家认为此发现非同寻常。


NASA PIA03536
NGC 4625星系的紫外线和可见光复合图像,右下方为其无臂伙伴星系NGC 4618。

NGC 4625位于3千万光年外的猎犬座,相对来说离银河系较近,在大小和质量上均要比银河系稍小。

根据以前的可见光图像显示, NGC4625号星云比它邻近的NGC4618号星云要小。此次发现使得这个星云的实际直径增大了4倍以上,横宽56000光年。

虽然在可见光波段NGC 4625只能看到一个扩散光晕,显示出有螺旋臂光晕的微弱迹象。但通过NASA星系演化探测器观测,在紫外光波段它却能看到有几个巨大的细长螺旋臂,向外延伸出的尺寸是星云核心大小的四倍,是迄今发现的最大紫外线星系盘。

这些细长的螺旋臂的光波波长不在可见光范围之内,但在紫外光图像上展示清晰。天文学家发现这个亮度微弱星云的周围的细长螺旋臂布满恒星,而这些螺旋臂与银河系在100万年前所形成的螺旋臂十分相似。

图像上强烈的亮度表示螺旋臂中正经受着剧烈的恒星诞生。

天文学家们一直认为在数十亿年前宇宙在年轻的时候才会发生这样的剧烈恒星诞生的事情。在NGC 4625星系中发生的事情让天文学家十分震惊。

天文学家德布拉·艾尔迈格林说,NGC4625在可见光范围内看上去是如此微弱,以至于它被归入了模糊物质之列,但却有这么多高质量的恒星亮度超过了可见光范围,这不能不让人惊讶。

从该星云螺旋臂所发出的微弱可见光是来自那些灼热的新星所发出的紫外光线。这些在星云螺旋臂上的恒星只有10亿年历史,而在星云中央的恒星则已经有100亿年历史了。

在NGC4625号星云螺旋臂上的恒星明显比大多数螺旋状星云,包括银河系螺旋臂上的恒星年轻,是在最近才形成的,且形成过程与更古老的星云相似,却很难被观察到,因为在这期间的年代里,宇宙在膨胀。

NASA发布的NGC 4625新图像是紫外线图像和可见光图像的复合像。图中,近紫外光呈绿色,远紫外光呈蓝色,而可见光则呈红色。在NGC 4625下面的是其无臂的伙伴星系NGC 4618。

另外一点让天文学家迷惑不解的是NGC 4625的伙伴星系NGC 4618。NGC 4618看起来与NGC 4625非常相似,但是它却没有螺旋臂。

另据报道,美国天文学家近日在距地球300光年之外的白羊星座发现了一颗很类似太阳的恒星。

这颗恒星被大量温暖的星际尘埃紧紧包围,科学家猜测它的星系里正发生激烈的星体碰撞。

这颗编号为“BD+20 307”的恒星质量和亮度都和太阳接近,但它具有很多奇异特性。

天文学家迄今观测到的太阳系等大多数恒星系中,星际尘埃距离恒星都比较遥远。天文学家观测到这颗恒星的星际尘埃在相当于地球轨道的位置上,而且从辐射来判断其温度相当于室温。

加州大学洛杉矶分校教授本杰明·楚克曼形容说,这可能是迄今观测到的“灰尘最大的恒星”,这个罕见的恒星系可能与诞生6亿年后的太阳系非常相似。


http://www.minghui.org/mh/articles/2005/8/5/107754.html