科学家迷惘:宇宙为什么加速膨胀?

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【明慧网2005年9月20日】最近一期《科学》杂志的新闻焦点指出,天文学家正为如何探索促使宇宙加速膨胀的神秘“暗能量(dark energy)”而大感头痛。

天文学家自1929年就发现了宇宙在膨胀,因而有了宇宙万物起源于大爆炸之说。虽然专家们一直都无法也不想解释大爆炸的原因,但他们认为冷却后的宇宙因为受到万有引力的回拉,膨胀的速度应该在减慢着。但在1998年,当研究人员尝试测量超新星爆发(supernova)离地球的距离时,意外的发现了这距离竟然比预计的远。这个震惊天文界的发现,让科学家们不得不提出宇宙的膨胀在加快的理论。这个理论,过后在宇宙微波背景辐射的研究中得到证实。但科学家一直都不明白,是什么因素在促使宇宙加速膨胀,就只能把这神秘力量称为“暗能量”。

据报导,科学家们正为如何探测暗能量而大伤脑筋。他们相信利用更强大的望远镜来观察更遥远的星体对此会有所帮助。美国国家航空航天局及国家能源部最近计划耗资6亿美元发射一颗简称JDEM的太空望远镜,来探测暗能量。但JDEM计划负责人之一,来自美国约翰·霍金斯大学的天文物理学家查而斯·本耐却对此任务表示充满疑问,他说:“我们根本不知暗能量是什么,也不知应该怎样去测量它。”一些天文学家甚至质疑这项计划,认为地上的超级望远镜更能提供有用的数据,他们已将几项可行的提议呈交给美国国家航空航天局及国家能源部。

科学家现在也只希望首先能利用这些望远镜来测量遥远星体发出的“光的距离-红移程度关系”,从而鉴别所谓的暗能量密度是否固定。但他们对测量的对象如超新星爆发或整个银河系还是达不到共识。而这又将影响到利用太空或地上望远镜的决定。

面对这些不解和迷惘,查而斯·本耐充分的表现了科学的探索精神。他说:“我们不应该把研究局限在我们今天所知道的,而也应该尝试改进我们明天将知道的。”

以上只是部份科学家的见地。修炼界认为,要真正了解宇宙时空之迷,唯有真心修炼。

资料来源
Cho.A (2005) The Quest for Dark Energy: High Road or Low? Science 309,1482-1483

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