【传统文化】夏侯端忠义持节

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【明慧网2006年2月18日】唐初时大理司直夏侯端在兵马护送下奉命到各州县传递檄文,有20多个州县派使者到长安表示归附大唐。夏侯端走到谯州时,由于汴州和亳州向王世充投降,他返回长安的路被切断了。

夏侯端被困在沼泽中,粮食快吃完了,而他的两千多士兵仍然跟随他。夏侯端杀了马匹犒劳士兵,流着泪说:“我身奉王命,必须持节自守。你们都有妻儿老小,不必效仿我。长期困在这里,难免一死。请你们砍下我的头献给贼人,你们一定会得到富贵的。”

士兵们泪如雨下,说:“夏侯公不是什么皇室宗亲,为了忠义却要牺牲自己。我们虽然地位卑微,但都有良心,怎么能害了夏侯公去求得自己的私利呢?”

夏侯端说:“既然你们不忍心杀我,我就自刎。”

说着,他拔出剑,却被士兵死死抱住。大家在沼泽地中艰难的行走,他们既要忍受饥饿的折磨,又要对付王世充军队的追杀。五天后,跟随夏侯端的士兵只剩下52人了。一路上,夏侯端始终手持作为使臣信物的旌节。当时河南除了杞州外,都是王世充的势力范围。杞州刺史李公逸派兵迎接夏侯端,王世充也派人用官职收买他。夏侯端当着王世充使者的面烧了王世充的诏书,怒斥道:“我是天子的使节,怎么能接受贼人的官职?除非杀了我!”

他取下旌节上的旄藏在怀里,把刀插在节竿上,披荆斩棘,昼夜兼程,返回长安。随行的士兵有的被虎狼吃掉,有的坠崖溺水,活着的只有20多人,个个鬓发脱落,全没有人样。夏侯端觐见李渊,丝毫不提一路的辛苦,只是抱憾自己没有完成使命。

(选自《资治通鉴》)

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