【传统文化】克己修礼 谦恭谨慎

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【明慧网2006年5月4日】东汉光武帝时,太傅邓禹曾经对人说:“我统率百万大军,却不曾错杀一人,邓家后世必有子孙兴起。”邓禹有个孙女叫邓绥,自幼聪颖好学,经常白天学习女工,晚上诵读儒家经典,家里人都称她为“诸生”(汉代对儒生的称呼)。

邓绥因才貌出众,被选入后宫当了贵人。她谦恭谨慎,举止有礼,侍奉阴皇后或与其他嫔妃相处时,总是克制忍让,居人之下,即使对宫人和奴仆,也都施以恩惠,因此深受汉和帝刘肇的宠爱。有一次,邓绥患病,刘肇特意让她的母亲和兄弟入宫探视照料,不限日期。邓绥却推辞说:“皇宫是禁地,如果让外戚长久住在里面,别人会议论陛下宠幸私亲,批评我不安本份,我实在不愿这样做!”

刘肇感叹道:“别人都以亲属進宫的次数多为荣耀,你却引以为忧,真是难得。”

每逢宫中举行宴会,嫔妃们都竞相浓妆艳抹,炫耀姿色,唯独邓绥朴素无华。她的衣服颜色如果和阴皇后的相同,便立刻换掉。要是与阴皇后同时進见,她不敢正坐,连走路也微躬上身,以示卑微。刘肇问话时,她从不抢在阴皇后前面答话。阴皇后身材短小,举止经常有失礼之处,左右随从看了禁不住掩口窃笑,而邓绥则为阴皇后隐瞒遮掩,仿佛是自己的过失一样。刘肇知道邓绥竭力克己修礼,更加敬佩她的品德,赞叹道:“邓贵人修身养性竟达到这样高的境界!”

阴皇后见邓绥的声誉越来越高,十分嫉妒。有一次,刘肇得了重病,阴皇后背地里对人扬言:“我要是得志,就不让邓家留下一个活口!”

邓绥听说后,泪流满面,伤心的说:“我尽心竭力的侍奉皇后,却得不到她的回报。既然如此,不如让我先死。这样既可以报答皇上的大恩,又可以消除家族的灾祸,还可以使阴氏避免‘人彘’的讥讽。”说罢,邓绥就要服毒自尽。宫女极力劝阻,欺骗她说:“刚才有差人来,说皇上的病已经痊愈。”邓绥这才作罢。

第二天,刘肇果然痊愈。后来,刘肇发觉阴皇后施用巫蛊,就将她废黜。邓绥多次为她求情,没有成功。刘肇准备立邓绥为皇后,邓绥再三辞让,甚至声称病重,闭门不出。后来刘肇下诏,立邓绥为皇后。

邓绥做了皇后以后,仍然像过去一样谦恭朴素。她看到各地竞相收集珍宝物品,贡献朝廷,就下令除供应纸墨外,不准进贡其它物品。刘肇几次想给邓绥的亲属加官晋爵,都被她谢绝。

(出自《资治通鉴》)

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