【神传文化】治国必先齐家

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【明慧网二零零七年一月二十二日】修身、齐家、治国、平天下,这是一个循序渐進的过程。古人认为,“一屋不扫,何以扫天下。”在小事上最能体现一个人的素质。所以君子要想有所建树,首先要从身边的小事上培养自己各方面的素质。

古人接物处事,讲究由近及远。所以以孝治天下,是因为父母子女之爱,正是人伦中与人最切近最根本的。修身、齐家、治国、平天下,也是由近及远,从自己做起,然后推广到家,到国,到天下。在古人看来,身边的小事物,就已经包含了宇宙间的一切道理。而古人认识这些道理的方法,就是推求身边的事物,从中领悟人生宇宙的大道理,叫做格物以致知。

有一个故事说,汉末名士陈蕃,从小心怀大志,常常独处一室苦读诗书。有一天,他父亲的朋友来访,见庭院里杂乱不堪,就问陈蕃为什么不打扫一下。陈蕃傲然回答说:“大丈夫当扫天下,安扫一屋乎?”父亲的朋友笑着说:“一屋不扫,何以扫天下矣!”陈蕃顿时醒悟,从此自我磨砺,终于成为一代名臣。

治国必先齐家,就是说,如果一个人连自己的家庭都管理不好,是不可能治理好国家的。所以,君子不用离开家庭,就能显示出治国的才能。

在家里能够孝顺父母,做臣子时就能效忠君主;在家里能够敬爱兄长,做官的时候就能服从长官;在家里能够关爱教育子女,当官时就能教诲百姓。

一个家庭里推行仁爱,一个国家里也就能实行仁政了;一个家庭中成员相互谦让,一个国家里的百姓也就能谦恭有礼;每个人都贪婪暴虐,整个国家也会混乱不堪。所以说,有些事情虽然微小,它所起的作用却不可忽视。一句话就可以败坏事业,一个人也能安定国家。

尧、舜治理天下的时候,倡导仁义,实行仁政。百姓也跟着讲仁义;桀、纣治理天下的时候,暴虐无道,百姓也跟着学,没有人再讲仁爱。桀、纣虽然也号令百姓培养美好的道德,学习善的行为,但这与他们残暴的本性正好相反,百姓怎么会听从他们的政令呢?

《诗经》中说:“君子的仪表严整肃穆,是天下百姓的表率。”无论是做父亲的,还是做儿子的,或者是作为兄弟的,只有先成为家人的表率,才能让天下的百姓来效法他。这就是治国先要齐家的道理。

(出自《大学》)

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