纽约时报:杯葛微软搜索引擎Bing

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【明慧网二零零九年十二月一日】纽约时报专栏作家尼古拉-纪思道(Nicholas Kristof)今年六月曾在个人博客中揭露微软公司配合中共网络审查制度,使用搜索引擎Bing 键入简体中文敏感字如天安门,即使身在美国,也得到与正体中文或英文大大不同的结果。当时微软推说是电脑程序上的错误(bug),将尽快修正。十一月二十日纪思道在新文章中说,直至今日,微软这种审查还在继续。以下是纪先生二十日文章的摘译。

对于最新的向中共磕头的事件,我们可以看看微软和它的新搜寻引擎Bing。

西方企业在中国常常表现的很尴尬,牺牲所有的原则让自己得到共产党政权的欢心。雅虎是最糟糕的,交出了几个电邮帐户的资讯,造成这些人可能被抓捕,然后又掩饰并为自己的丑陋行为辩护。现在微软正在牺牲Bing搜寻引擎,以便能够巴结北京的国家安全局。事实上,它选择成为共产党宣传机器的一部份。

如果你上Bing搜寻在中国属于政治敏感的词汇,英文的搜寻结果合理。搜寻“天安门”你会找到一九八九年军队向抗议人士开火的画面,搜寻达赖喇嘛和法轮功,你也会得到可靠的结果。如果用正体中文(香港和台湾使用的)搜寻,整体而言你还是可以得到真实的结果。

不过用中国大陆使用的简体中文搜寻,你得到的就是共产党喜欢的过滤结果。特别是图片搜寻。神奇!没有天安门大屠杀。达赖喇嘛是一个压迫者。法轮功学员变成了坏人而不是被迫害者。

最让人作呕的是,在世界任何地方,包括我纽约的办公室进行搜寻,结果都一样。如果微软觉得要向中国境内的审查制度低头,根据IP地址来做还有话可说。不过微软歪曲全世界的搜寻结果来让胡锦涛高兴,这是一个耻辱。微软只是变成中宣部的一个单位。

当我于六月份开始写这个问题时,微软提出抗议。公司一名发言人Kevin Kutz表示,微软的中文人员没有找到我发现的结果,而且没有察觉到这种歪曲的搜寻结果。在我把网路搜寻结果撷取画面送给他们之后,微软承认了这个问题,不过表示这只是一个暂时的错误,Kutz告诉我说,那是一个程式错误。之后他还说:重要的是这个问题正在快速的被修复。

然而,六个月之后,这种审查还在继续。而且现在突然成为一个公司政策。

微软目前的说法很污辱你我的智慧,说简体中文的搜寻还是出现共产党喜欢的结果是由于所使用的演算法(algorithms)。Kutz现在声称:任何语言的搜寻结果来源于使用这个语言的国家。因此如果你用中国使用的简体中文来搜寻,你得到的都是中共的宣传。因此他说,原因在于搜寻引擎的演算法而不是微软的政策。

六月时候怎么不是这样解释?而且如果是这样的话,为什么文字和图片搜寻有显著的差异?而且Bing为什么用一种导致宣传而且比谷歌更为扭曲结果的演算法?

当然有可能因为是微软在美国Redmond的主管不会读中文,而被专注于中国市场的主管们误导。不过我的直觉是,微软的最高层人员就是决定妥协公司的任何原则来迎合中共。这可能不是中共的特定要求:中共当局不可能要求如此明细。

微软显然不想采取谷歌用不同的网站,一个产生合理的结果(google.com),另一个在中国的公然审查(google.cn)。相反的,Bing只用一个网站而且审查所有简体中文的搜寻结果,然后再掩饰并掩盖它的政策,使得问题更为恶化。这又懦弱又让人尴尬,这违背了微软搜寻的正直,而且对我而言,这是杯葛Bing的一个原因。

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