回望历史 正信之光为何总能穿越黑暗(1)

更新: 2022年05月01日
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【明慧网二零二二年四月二十六日】古今中外,每一种正信都受到过迫害。对信仰的惨烈迫害,成为在黑暗与打击之下对修炼者的考验。先无论这类考验是否合理,烈火炼真金,最终结果都是,每一次对正信的打击都无法阻止正信坚定者终成正果。坚定的正信者也成为鼓舞和带动社会人心向善的楷模,让正信成为更多人追求生命真谛的方式、回归心灵故乡的旅途。

为什么正信之光总能穿越黑暗?

中国历史上,曾经有过“三武一宗”灭佛事件;而在西方,对于基督教的迫害持续了三百年。

回顾历史,对照现实,我们可以看清事情的来龙去脉。

“三武一宗”灭佛

历史上的四次法难由三位谥号中有“武”和一位有“宗”的皇帝发起,所以也被称为“三武一宗”法难。

公元四三八年,北魏太武帝拓跋焘下诏,令五十岁以下僧侣还俗,以解决兵源。公元四四六年,崔浩进言,尽杀沙门,焚经像。拓跋焘下诏,焚烧佛像及佛经,拆毁寺院,活埋僧侣。

公元五七四年,北周武帝下诏开始禁止佛、道二教,二教的经书塑像全部毁掉,废除僧人、道士,命令他们还俗为民。

公元八四五年(会昌五年),唐武宗李炎规定西京长安只能保留四座寺庙,每寺留僧十人,东京洛阳留两寺,其余节度使的首府共34州留一寺,刺史所在州的首府不得留寺。诏书明令拆除寺庙4600余所,小寺院4万余所,佛经大量被焚,佛像烧熔铸钱,强令26万多僧尼还俗。史称“会昌灭佛”。

公元九五五年,周世宗柴荣,下诏禁止私自出家,佛法寺庙有皇帝题字的可保留外,每县只留一寺,其它尽毁。对僧侣条件严格限制,必须要会背诵一定卷数以上的佛经并取得尊长同意,才能出家,否则视为犯法。全国共拆庙30360所,毁佛像铸钱,近百万僧尼被逼还俗。

在这四次劫难中,短的历时八个月,最长的也不超过六年。最严重的迫害发生在第一次法难。据二十四史中的《魏书》记载,北魏太武帝拓跋焘下诏“沙门无少长悉坑之”,即活埋僧侣。由于得到信奉佛法的鲜卑上层人士的保护,僧人大多脱身出走,仅有一部分比丘被杀戮。

尽管经历了不同时期的磨难,但是佛家向善,善恶因果和生命轮回的教义感化了中土众生。在“三武一宗”每一朝之后,随着改朝换代,新的王朝基本上都会结束迫害,恢复释教。佛教成为了中国历史上最主要的信仰方式之一。

古罗马迫害基督教

基督教在早期的三百多年中,遭受了残酷的迫害。

根据罗马史学家塔西图(Tacitus)的记述,古罗马帝王尼禄(Nero)故意在罗马城纵火,然后嫁祸于基督徒。

尼禄曾命令将不少基督徒投进竞技场中,让猛兽撕裂咬死。很多基督徒被与干草捆在一起,制成火把点燃。

奥热流(Marcus Aurelius)帝王对基督徒的迫害也非常残暴。史学家沙夫(Schaff)的描述:“殉道者的尸首,满布街头;那些尸首被肢解后焚烧,余下的骨灰则散入河中。”

公元二百五十年,僭主德修斯(Decius)发出敕令,命令基督徒必须在选定的反悔日放弃自己的信仰。身为基督徒的政府官吏或被罚为奴隶,或被没收家产;最坚定者被处死。

公元三百零三年,戴克里先(Diocletian)帝王又发出敕令,发起了最后一次对基督教的镇压。处死了一批信奉基督教的官员,没收教产,销毁经籍,禁止教徒集会。

据《基督教史纲》记述,早期教会比较完整地记录了早期殉道士的名字,据统计,在罗马早期对基督教的打击中,殉道的基督徒人数在1000人以内。在三百多年中,在《基督教史纲》中称,共发生了10次大迫害。

但这并没有阻止基督教信仰的广泛传播,越来越多的人为圣徒们的精神所震撼。据历史学家的考察,300年的时间里,基督徒人数经历了迅猛的增长。公元一零零年,人数为7500左右;至二世纪末期,在罗马城的基督徒为7000人,而帝国境内的总人数则为20万左右;到公元二五零年,则约为100万人;而到公元三零零年时,已有600多万,罗马境内已有教堂1800多座。

公元三一三年,君士坦丁帝王鉴于基督教义在罗马已深入人心,顺应天意终结了基督迫害。从此开始,基督教成为西方最主要的信仰之一。

信仰自由成为普世价值

从“三武一宗”灭佛的最后一次法难公元九五五年,到现在已过去上千年;从公元三零三年罗马的最后一次迫害基督徒也过去1700余年。

历史证明,无论经过了多少魔难,对于真理的追求与对于正信的坚定,始终是历史长河中人类最根本的精神支柱。

到了近代,信仰自由终于成为普世价值。美国的《独立宣言》中写道:“人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。”而信仰自由则是一切天赋权利的基石。中华人民共和国宪法第36条也明确对信仰自由予以保护。

没有信仰的人,内心很难有真正的幸福。否定神的存在、信仰科学、崇拜物质的人,当黑暗降临时,通常很容易被摧垮,因为他们的价值观和幸福感是建立在人间物质和权力的基础上的,而这些身外之物,在天灾人祸之前犹如流沙浮云,无法给人金刚不破的精神力量。

然而,在人类社会即将进入二十一世纪之际,江泽民集团及中共却发起了一场超过历史上任何一次的对于信仰的迫害行为。

(待续)

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