“五月花”

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【明慧网二零二二年五月二日】“五月花号”(Mayflower)是英国的一艘三桅帆船。一六二零年九月六日,包括35名清教徒在内的共102名乘客登上了这艘排水量180吨的木制帆船。除了乘客之外,船上还有狗和家禽,每人只有很小的空间来放置随身的行李。他们从英国英格兰的普利茅斯出发,十一月十一日在美国东海岸马萨诸塞州、临近波士顿的科德角靠岸。航行中,“五月花号”的主船杆曾出现裂缝。他们原本的登陆目的地是在北弗吉尼亚的哈德逊河一带(现在的纽约曼哈顿)。但因恶劣的大风天气,他们只得停靠到新英格兰东部的科德角海湾。66天的艰难航程中,只有一人死去,且诞生了一名婴孩,所以仍然维持102名乘客抵达目的地。

一六二零年十一月十一日,五月花号靠岸于科德角时,船上102名新移民中的41名成年男子签署了《五月花号公约》。

距今402年前诞生的《五月花号公约》,是一份非常简单的君子协定,它只有短短三百字,写在粗糙的羊皮纸上,当时并无标题。这份公约庄严、清晰,立誓对上帝、国王、国家和民众这四层主体的意志负责。它的思想渊源,可以追溯到古希腊罗马。美国虽然至今只有246年的历史,但却是现代共和历史最长的国家,也是西方文明的继承者。签署这份公约的41名男子都是英国国王的臣民,他们可曾想到自己签下的这份公约后来成了美国独立的根基?无怪有人说,作为一份极为重要的政治文献,《五月花号公约》的意义几乎可以与英国的《大宪章》、美国的《独立宣言》、法国的《人权宣言》等文献相映成辉。

让我们一起看一份《五月花号公约》的译文:“为了上帝的荣耀,为了增加基督教的信仰,为了提高我们国王和国家的荣耀,我们漂洋过海,在维吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同庄严立誓签约,自愿结为民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是对这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。”

乘“五月花号”登陆科德角的那35名清教徒,与余者的工匠、渔民、农民及14名契约奴一起,不仅在美国这块土地上开创了不同于欧洲的法治,还给人们建立了感恩节这一传统。今年的感恩节将是十一月二十四日星期四,希望更多人能找回信仰,找回理念,找到值得从自己生命深处感恩和秉持的那份珍宝。

此外,当您再到美国东海岸的时候,除了领略曼哈顿的都市繁华,不妨也留意一下《五月花公约》的诞生地。美国的出现和真正的美国精神,其实是一个很有意思的独特历史课题。

(选自明慧季刊《天地苍生》)

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