正见网:生命起源并非我们想象

【明慧网2000年12月22日】地球形成于 45亿年前,直到 38亿年前,生命才开始出现。这是科学家们在对格陵兰岛发现的古老岩石进行研究后得到的结论。在地球形成到生命出现,中间间隔达 7亿年,但这只是个上限。科学家们开始验证生命是否是在地球上诞生,生命出现是否更早等问题。

  首先,早期的地球并不是个安静的星球。在它产生后的几百万年,地球受到外来力量的巨大碰撞。

  比如,在这个时期地球遭到一个火星大小的物体的碰撞,使得地球飞出一部分形成了月球。这么巨大的影响几乎当然地使地球变成不毛之地,在这种情况下,在地球形成后的几亿年间产生生命很困难。

  第二,从格陵兰岛发现的岩石只是目前为止发现的最早具有生命证据的岩石。这意味着可能还会发现更古老包含生命的痕迹的岩石。也就是说,直到目前为止,我们还没有直接地、地质学上的证据证明在地球的历史曾有一段无生命的阶段。

目前我们所知道的

到35亿前年,生命已经出现。在二十世纪80年代加利福尼亚大学的 J. William Schopf 在从澳大利亚发现的 35亿年前的古老岩石中发现了蓝藻细菌微生物体。

  到这儿出现了一个难题。远古代时的地球同现在的地球大不相同——如大气中就包含非常少的氧气——但这种微生物蓝藻细菌与今天的蓝藻细菌基因非常相似,表明蓝藻细菌的进化十分缓慢。

  这表明:如果蓝藻细菌在 35亿前里几乎没有什么变化,那么它们怎么能在先前的 7亿年里进化那么快呢?尽管是微生物,蓝藻细菌也是由细胞组成,有着同其他生物一样的复杂生化功能。它们是怎样在如此短的时间内进化来呢?

  这些问题引起研究者们对生命起源的浓厚兴趣,他们考虑到另外一个通常认为是“狂人”的设想——生命是从宇宙中来,从太空到达地球。于中他们开始试验验证这个设想。

太空中的虫

  美国宇航局(NASA)的科学家们将细菌置于太空船中来测试它们对真空和高辐射的承受能力。令人惊讶的是,其中一些细菌在深太空中暴露几个月后,它们的孢子竟然能够生长!这个试验充分证明细菌可以在岩石中生存很长时间(也许几百万年)。同时表明其机体生命十分顽强,理论上,这些细菌可以从一个星球到达另一个星球。

  另一个可能来源是小行星和彗星。它们的岩石中可以包含很多如氨基酸的生命分子。地球的原始海洋也许就是由充满水分的彗星碰撞所致。当然,碰撞也可能给地球带来生命成分!

  生命也许并不是在达尔文“温暖的水坑中”形成,也不是从深海火山口中产生,而完全是从另外的地方来的。

(原载http://zhengjian.org)