天外细菌入侵地球

1/3吨生物像下雨般落下 科学家认为外太空有生命

【明慧网2001年8月12日】 据路透社发自伦敦的报道,一队国际研究人员昨天在美国加州举行的一个国际光学工程科学会议上说,他们已经找到了外太空存在生命的一个有力证据——他们发现了地球大气表层有相当多的非地球的细菌。

  虽然所发现的细菌群和地球上的细菌很相似,但科学家们说这些活着的细胞位于离地球表面这么高的地方,它们不可能来自地球。

  来自威尔士卡迪佛大学的太空专家查卓尔·威克玛辛教授在发言中指出,科学家们发现的大气样本中存在的细菌来自距地面41公里的大气层,而同一垂直高度上的对流层离地面高度在16公里以上,由于对流层的阻隔,较低层的空气不可能向上传递。

  威克玛辛教授和来自印度的科学家在漂浮的气球上安装了印度太空研究组织的低温样本采集机,在印度南部的海得拉巴附近上空收集到了以上的太空样本。

  通过使用一种莹光的染料,科学家们在样本中发现了活着的细胞,同时从它们所在的高度判断它们是从太空中落到大气层中的。科学家们认为,相当于1/3吨的这种生物物质每天从某个星球上像下雨一样地落下来。

  卡迪佛大学的微生物学家戴维·列奥教授在对收集到的太空气体样本进行检测后,参与了报告的撰写。他说它们看起来像地球上的普通细菌,但无法解释它们为什么会跑到这么高的高空。“如果是这样,那一定是发生了什么不寻常的事件,才会让它们到达距地面40公里的地方。”

  列奥尝试对这些细菌进行培殖,但到目前为止都没能成功,因为找不到合适的环境。他补充说:“这可能给我们指明了,它们可能来自外太空,在外太空存在着生命。”

  威克玛辛相信太空的这些物质为胚胎论提供了有力的证据,这种理论假设生命有可能来自外太空,以微生物或孢子的形式存在。

  威克玛辛教授说:“我们为此争论了一个多月,可能地球的生命是由彗星带到地球上来的,彗星物质里包含着微生物,它们一定仍在大量地向我们飞过来。”