哈勃望远镜在我们附近发现正在诞生的微型星系(图)


【明慧网2002年12月23日】

哈勃望远镜拍摄的星系POX 186照片。 星系中心是新生的蓝白色恒星

据每日科学网站2002年12月20日报导,科学家用哈勃望远镜观察到一个在形成阶段晚期的一个微型星系,在照片上可以看到这个小型的,被扭曲的气体和星体系统正处于发育阶段,和附近那些形成于上十亿年前的星系形成鲜明的对比。星系的年轻由星系中暴生的新星和其被扭曲的形状可以看出,证据表明这个被称作POX 186的星系形成于不到一亿年前的两团气体和星体物质的相互碰撞引发的星体暴生。其它的星系,如我们的银河系,据信诞生时间都在十亿年以上。这一发现将发表于12月20日的天文物理期刊上。

“这是一个惊人的发现,”位于马里兰州巴尔地摩市的空间望远镜科学研究院天文学家迈克尔·科尔宾说,“我们完全没有料到在我们附近会看到星系的诞生。星系POX 186距离我们仅6千8百万光年,这在空间和时间上相对来说都与我们距离较近。”

POX 186 是一类被称为蓝色密集矮星系统,因为它相对较小的尺寸和其中的高温蓝色恒星。哈勃望远镜的图像显示它尺寸只有900光年,包含一千万个恒星。相比之下,我们的银河系尺寸是10万光年,有超过一千亿颗恒星。虽然哈勃望远镜的观测没有直接提供POX 186星系中星体的年龄,但科尔宾认为其中的恒星都相当年轻。

POX 186星系的观测结果使科学家们怀疑有更多的星系正在经历类似的形成过程,他们建议利用哈勃望远镜研究类似的其它9个星系以寻找更多的证据来支持这一结论。

参考资料:
http://www.sciencedaily.com/releases/2002/12/021220075435.htm