天文学家在一年轻星团周围发现神秘X-射线云(图)


【明慧网2002年12月23日】据美国航空航天局网站2002年12月18日消息,利用美国航空航天局的钱德勒X-射线观测仪,天文学家在一星体团簇周围观察到大量的高能X-射线,这些X-射线的产生需要有绕着星体团簇能量达到上万亿电子伏(TeV)的电子云来加以解释。

沐浴在x-射线中的年轻的RCW 38星体团簇

科学家认为这些电子在穿过星体团簇的磁场中运行时会产生X-射线。这些极高能量的粒子将会使星体团簇中发生剧烈的化学变化,最终将导致行星在团簇中恒星周围的诞生,形成众多的“太阳系”。

这个星体团簇名为RCW 38,距离地球6000光年,是离地球最近的一个新星体产生区。它包含上千个极为年轻的恒星,年龄都还不到一百万年──这在天文学中是一段极短的时间,甚至在今天星体的诞生似乎还在继续着。通常认为拥挤的环境会产生高温气体,而不是高能粒子。而高能粒子常常被认为产生于极端环境或剧烈变化之中,如星体爆炸解体,中子星或黑洞附近的强磁场,但是这些在RCW 38星体团簇中都没有明显地观察到。

“RCW 38的观测结果与传统的图像不符”, 这一发现的描述发表于《天文物理期刊快报》。论文的第一作者、麻省剑桥的哈佛-史密斯苏年天文物理中心的斯科特.沃克(Scott Wolk)说,“观测数据显示极高能量的电子正在通过某种机制在那里产生,虽然现在我们对这种机制还不清楚。”

近几年来,科学家在广阔的天体范围内发现了许许多多的奇妙现象。这些天象的发现开阔了我们了解宇宙的视野,同时也使科学家们对宇宙的认识逐渐发生了变化,对现代宇宙学目前的许多理论提出了强有力的挑战。越来越多的新发现使越来越多的科学家认识到,现代科学对宇宙、生命起源、星系和星体的产生与演化等重大问题上的认识距离真正解释这些现象还相差甚远。

参考资料:
http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_121802.html