脊髓灰质炎病毒的回马枪(图)

减毒的病毒可以借用基因重新获得致病性


【明慧网2002年4月30日】口服脊髓灰质疫苗的诞生被认为是人类医学史上引以为豪的一个篇章,自从六十年代开始使用口服脊髓灰质炎病毒减毒疫苗以来,这种疫苗几乎消灭了世界上大多数瘫痪性的小儿麻痹症,到了2000年,世界上仅有2000例。但是据《科学》杂志3月14日报道的一项科学试验结果,口服脊髓灰质疫苗中的减毒病毒可以转化为致死性的脊髓灰质炎病毒,从而导致该病的爆发。这项研究使得全球性的灭绝脊髓灰质炎的计划困难重重。(1)

世界卫生组织的脊髓灰质炎消灭小组的负责人说:“这提醒了我们必须特别小心谨慎地设计灭绝计划后的策略。”

其实从这种口服疫苗开始生产的时候起,人们就知道它可以转化成致命性的活病毒,但是这个特点直到最近才变成一个棘手的问题,因为世界范围的灭绝使得人们对这种病毒毫无抵御力,那么一旦由口服疫苗引起的脊髓灰质炎爆发,后果不堪设想。

最新的这个研究则更是深刻地揭示了这个曾辉煌成功过的疫苗怎样沦为自己的受害者。

1999年美国宣布灭绝脊髓灰质炎,但是就在那个时候,一个加勒比海的小岛Hispaniola爆发了脊髓灰质炎,这个小岛由多米尼加共和国和海蒂分占,岛上的两个孩子死亡,19个孩子瘫痪。

对孩子身体里的病毒样品的基因分析表明,病毒正是来源于口服脊髓灰质炎疫苗,在疫苗中病毒的致病性的基因应该被关闭,但是美国疾病控制中心的病毒学家们发现这些基因又被激活了。研究人员起初认为是病毒基因发生突变,这不奇怪,这种病毒是变化最快的病毒之一,但是他们吃惊地发现其它基因完全不是脊髓灰质炎病毒的基因,这个致病病毒是借用了孩子感染的肠道病毒的相关致病源,这种剪切粘贴的小伎俩使得病毒获得致病性比自发突变来得快得多。Hispaniola小岛上已有多年没有脊髓灰质炎的发生,孩子们都没有免疫力,这个病毒爆发无法阻挡。

除了这个加勒比海上的小岛,近期埃及(2)和菲律宾(3)也发生了由口服疫苗引致的脊髓灰质炎的病例。专家们最担心的是口服疫苗引起的疾病爆发对失去免疫力的孩子们来说是毁灭性的,在美国和欧洲已有几十年没有该病了。

尽管世界卫生组织的官员们信誓旦旦地要灭绝地球上的脊髓灰质炎,但是这个最新的研究不得不让人们发自内心地担忧,如果一个被当作救命稻草的灭活病毒可以去“邻居”那里轻巧的借用一些基因来重新获得致死性,那么有没有可能它们还没有用上它们的看家本领呢,甚至如果病毒还具备人尚未认识到的能力,人类想灭绝病毒的誓言是不是一句安慰自己的空话呢?而什么是病毒产生的真正根源呢?

参考文献:
1. Kew, O. et al. Outbreak of Poliomyelitis in Hispaniola Associated with Circulating Type 1 Vaccine-Derived Poliovirus. Science, Published online, March 14 (2002).

2. Circulation of a type-2 vaccine-derived poliovirus - Egypt, 1982 - 1993. CDC Morbidity and Mortality Weekly Report, 50, 41 - 42, (2001).
3. Public health dispatch: Acute flaccid paralysis associated with circulating vaccine-derived poliovirus - Philippines, 2001. CDC Morbidity and Mortality Weekly Report, 50, 874 - 875, (2001).