中国时报:天文学家侦测到宇宙之「初光」(图)

【明慧网2002年5月26日】中国时报记者阎纪宇综合华盛顿5月25日外电报导:天文学家最近利用位于南美洲智利的微波望远镜,侦测到宇宙创生之初发出光线的变化,所得结果之详尽,远远超越先前的观测,并为「宇宙膨胀理论」、「宇宙扁平结构」、「黑暗能量」等争议性学说确立坚实基础。

由「宇宙背景影像器」拍摄到的宇宙微波背景辐射

由加州理工学院瑞海德教授领导的研究团队,运用智利亚他加马沙漠海拔五千○八十公尺处、由十三具微波望远镜组成的「宇宙背景影像器」,侦测到「宇宙微波背景辐射」温度千万分之一度的细微变化,所得影像显示了物质与能量的萌芽状态。「宇宙微波背景辐射」来自一百四十亿年前宇宙大爆炸之后的卅万年,天文学界称之为「大霹雳的回音」,可以让人类一窥宇宙创生之初的光景。

瑞海德表示:「我们首度看到后来萌芽为星系的种子,从而为星系形成学说奠定扎实的观测基础。这些高解析度的观测结果为宇宙学提供了一套新的批判验证标准,同时也是新颖而独立的证据,足资证明宇宙是扁平的,而且是由黑暗物质与黑暗能量所主导。」

一群以英国剑桥大学与曼彻斯特大学学者为首的欧洲物理学家,昨天也宣布类似的观测结果,他们运用的是大西洋加纳利群岛上特内利非岛的「极小阵列」无线电波望远镜。

「宇宙膨胀理论」是衍生自著名的「大霹雳」理论,认为宇宙初始状态中,热电浆于十的负卅二次方秒一瞬间,经历极度猛烈快速的扩张,过了卅万年之后才冷却到让物质形成、光线穿透的地步,后来再逐渐形成我们今日所知的星系。宇宙背景摄像器侦测到的「宇宙微波背景辐射」的温度变化峰值,与「宇宙膨胀理论」若合符节。

新侦测结果也可以佐证「宇宙扁平结构」与「黑暗能量」学说,前者认为宇宙的几何学结构有如平行线,既不交会也不离散。「黑暗能量」则是一种神秘的力量,科学家相信它能抗拒重力,并且使宇宙以越来越快的速度向外膨胀。







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