火星发现大量冰冻水再次燃起人们探索宇宙生命之光(图)

【明慧网2002年6月13日】天文学家早就认为火星曾是个温暖、湿润、适合生命居住的地方,但现在的火星干冷坚硬,找不到一丝生命的气息。火星上的水哪里去了?这一直是个谜。火星上有大量冰冻水的发现不仅揭开了这个谜,还再次燃起人们探索宇宙生命之光和踏上火星梦幻之旅的热情。


图:火星表面岩石遍布。

火星上有大量的冰冻水

人民网6月10日消息,来自美国和俄罗斯等5个国家的38位研究人员参与了这项研究。他们用了一个多月的时间对“奥德赛”火星探测器今年3月中旬到4月中旬发回的数据进行分析后得出了这一结论。《科学》杂志的文章说,火星地表下面冰的厚度大约为20公里,比地球上南极的冰盖还要厚许多。据初步估计,已发现的火星地下冰冻水融化后的总水量相当于两个密歇根湖(该湖水域面积约为5.8万平方公里)。美国康奈尔大学天文系教授贝尔估计,可能这还只是“冰山一角”。

科学家们是利用“奥德赛”上的伽马射线分光仪,对火星表面以及距表面1米的表层中氢元素含量进行分析后,得出火星地下冰冻水大量存在的结论的。

“奥德赛”火星探测器是2001年4月发射升空的,当年10月抵达火星附近轨道,但它从今年2月下旬才正式开始执行探测任务。3月初,美国国家航空航天局公布的“奥德赛”首批观测数据显示,火星南半球有冰冻水存在迹象。地下含冰层的深度随纬度不同而有差异,在南纬60度地区,地表下60厘米处就是含冰层,而在南纬75度地区,含冰层距火星地表仅30厘米。在火星北半球也发现了类似的地下含冰层。覆盖南北两极的干冰的成分是二氧化碳。

火星水哪去了

今年初,中国500多位两院院士投票评选2001年十大科技进展,其中竟有两项与火星相关,一项是发现火星有水的新证据,另一项是美国成功发射“奥德赛”火星探测器。现在“奥德赛”探测器的最新发现───火星上有大量冰冻水,更是一项重大突破。它有什么科学意义呢?

火星与地球同是绕太阳旋转的行星,火星离太阳稍远些。古代人曾将火星红色的光芒联想为血与火。实际上火星上并不热,它倒像是个小型地球,那里不仅有高山平原,还有四季轮回。1976年美国“海盗”号无人宇宙飞船在火星着陆,它所发回来的照片,让美国科学家目瞪口呆:那根本不像是一个外星的世界,倒像是美国干旱的亚利桑那州,只是看不到仙人掌,也没发现其他的生命迹象。火星实在太干旱了,那里偶尔发生的风尘暴比我国北方的沙尘暴厉害多了。1971年美国“水手9号”无人探测器飞临火星时,就遇到了席卷火星全球的特大风尘暴。

然而火星早期的气候并非如此恶劣,从近30多年宇宙飞船拍摄的火星照片看,那里有数以百计的蜿蜒曲折的干涸河床和峡谷,河床上布满当年冲刷的特征,当年的江河湖泊曾宽达上百公里,远胜过今天地球上的亚马逊河。看着这些河床和峡谷照片,人们仿佛听到当年火星上大洪水时期江河的咆哮。火星还可能有深达数百米的浩瀚海洋。可谓江海横流,一片湿润宜人的气候。然而火星这些水消失到哪里去了呢?以前有些科学家认为,由于火星气候日渐干旱,大量的水逃逸到太空,一去不复返。

“奥德赛”火星探测器的发现已初步揭开了火星上江海湖泊消失之谜。看来随着火星气候的变冷,相当一部分的水被冰冻在火星两极寒冷的地表层之中。

水是生命之源。火星上大量冰冻水的发现,又一次点燃起探索地外生命的希望。千百年来,人类就以神话或科学幻想的方式梦想与外星生命接触,然而至今还没有发现地球以外生命的确实证据。但是不难想象,在火星早期的江河湖泊海洋中,也可能像地球一样演变出火星的微生物来,甚至还可能演化出千奇百怪的火星水生动物。然而随着火星气候日渐寒冷干旱,这些火星生物大量灭绝,极少数也许处在深冻状态。

火星上冰冻水库的发现,无疑也为人类登陆火星增添了新的推动力。1969年,人类奔月梦想成真后,下一个目标就是实现登上火星的梦幻之旅了。

载人登星计划将实施

如果这次有关火星冰冻水的研究得到进一步的确认,那肯定会推动人类“登星”计划。有了水,登上火星的人生活就容易得多。他们可以将冰化成饮用水,也可以把水的成份之一氢用作燃料。

美国能源部下属的洛斯阿拉莫斯国家实验室的费尔德曼说:“火星上水的储量足以支持人类未来的火星探险活动。”自1965年以来,美国就开始发射太空船考察火星。当时,“水手4号”探测器在距火星较近的6000英里高空拍摄了火星照片。苏联也从1960年开始对火星进行探测,并于1962年对火星进行了近距离探测。明年,美国国家航空航天局还计划发射两个火星漫游者探测器,欧洲太空署也计划发射一个火星轨道器和着陆器。美国国家航空航天局的火星探测首席科学家加文说,来自这些探测器的数据将有助于人类登上火星计划的实施。







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