人类又逃过一劫──小行星以“头发丝”的间距擦过地球

【明慧网2002年6月23日】2002年6月14日,我们的地球母亲遇到了多年来最为“亲密”的一次“刮胡子”事情——一颗直径为120米的小行星从距地球12万公里的“鼻尖前”滑过,这从天文学角度来说,只是一根发丝直径的距离。更为有趣的是,天文观测者直到行星“造访”地球3天后才发现有这么回事。

据英国国家航天中心近地球物体信息中心事后发布的新闻稿介绍说,这颗编号为2002MN的小行星于14日的某个时刻从距地球12万公里的位置高速掠过地球。除了1994年XM1行星之外,这是我们目前有纪录的行星与地球最“亲密”的一次接触。1994年,一颗编号为XM1的直径为10米的小行星从距地球10.5万公里的地方滑过,那次更为“惊险”,只是由于XM1质量轻,即使撞上地球也不会造成巨大灾难。

新闻稿称:“在行星群中,2002MN是轻量级的,不会给地球带来像6500万年前那样的毁灭性的灾难。但如果它真的撞上了地球,仍将造成地区性的毁灭,就像1908年西伯利亚的通古斯卡大爆炸一样。”

针对人们对行星随时可能撞击地球、引起大灾难的忧虑,美国国家航空航天局的人员介绍说,截至目前,天文学家还没有观测到超过都灵1级(小行星对地球威胁的险级标准,1级表示小行星的动态值得观察)的小行星,也没有发现在相当长的一段时间内会对地球造成重大威胁的天体。此外,从科学上分析,只有直径超过1公里的小行星才能对地球带来灾难性的危害。这类小行星大约超过1000个,但现在已知的只有300多个。目前,美国正全力支持对1公里以上的小行星进行观测,预计到2008年以前,所有直径在1公里以上、对地球存在潜在威胁的小行星都将归档登记并被追踪轨迹。

此外,人们还对航空航天署能否准确地追踪目标、针对紧急情况及时采取防范措施的技术能力表示怀疑。目前,绝大多数对行星的观测都集中在北半球,如果南半球有行星来袭,人们将很难察觉。此外,天文观测者目前仍以行星反射太阳的光芒来捕捉行星,这意味着只有当行星飞行至距地球相当近的距离时,地球上的天文学家才能观察到,而这时,为行星来袭作准备的时间就相当有限了。以现在的科学手段,科学家能很快计算出它的运行轨道并预见到它所威胁的具体地区,采取有效的预防措施,还需要研究更好的办法。







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