西方社会中的不朽肉身


【明慧网2003年1月10日】许多人可能都听说过修炼界中不朽肉身等现象,如九华山肉身神像、供奉在新建地藏寺的慈明和尚肉身、通慧禅林比丘尼释仁义师太真身,以及现代的明净法师和坐化于安阳县境内灵泉寺的吴云青老人等等[1]。最近媒体中报道,西方社会中也存在着大量这样的事例[2]。

在2001年3月份,现任罗马教皇把约翰二十三世教皇的尸体挖掘出转移到另外一个地方,以便更多的人朝圣。令人惊异的是,尽管二十三世教皇已经死去37年,其尸身依然完好无损。

因为有许多不朽肉身的记载无懈可击,所以在历史上也出现过很多次这样尸身挖掘出又重新埋葬的事情。尽管气候潮湿,中世纪的英国还是积累了很多被认为是已成为圣人的不朽肉身,比如,Cuthbert, Werburgh, Waltheof 和 Guthlac 等等。

在近代这样的例子也不胜枚举。在1997年出版的《不朽之身》(The Incorruptibles)一书中, Joan Carroll详细地、客观地记载了很多这样的事情。比如,圣女大德兰(St. Teresa of Avila)的尸体虽埋在湿泥中也未腐烂。

有人可能会认为此类记载真假难分。但事实上,这些事情从记录到保存都相当完整。有些尸身至今仍可看到,而且尸体发掘过程中也被许多工人和专家所亲眼见到。不仅如此,这样的事情跨越整个基督教的历史,从公元一世纪到二十一世纪。

天主教的圣女·伯尔纳死于1879年。在1909年,她的尸体被挖掘出重新埋葬。在挖掘过程中,有一主教和两位医生在场作为官方见证人。同时还有两位石匠和两位木匠。他们都发现尸身的状态良好。一位在30年前目睹当年埋葬过程的修女看到的唯一区别是棺材本身随着时间变得有点潮湿。

为什么有些佛教、基督教人士死后身体不会腐烂,这在科学上目前还不易解释。但在修炼界却是时有发生的。一般认为是修炼人在不断净化思想、提高道德层次、返本归真时,身体也会相应地有所变化。道家也有很多“白日飞升” 的记载。

参考资料

1. http://zhengjian.org/zj/articles/2002/6/27/16597.html
2. http://www.forteantimes.com/articles/159_saintspreserved.shtml